sexta-feira, 22 de dezembro de 2017

NUI GALWAY desenvolve novos dispositivos para apoiar as pessoas com PARKINSON

cueStim device with internal printed circuit board and built-in inertial sensing and bluetooth connectivity. Photo: NUI Galway
DECEMBER 21, 2017 – A NUI Galway está desenvolvendo uma série de dispositivos eletrônicos discretos e portáteis para ajudar a gerenciar o sintoma motor debilitante da doença de Parkinson, conhecido como Freezing of Gait. (congelamento de marcha).

A primeira geração do sistema resultou do envolvimento da NUI Galway no projeto europeu FP7 de 4,7 milhões de euros, REMPARK, que tinha 11 parceiros em toda a Europa, incluindo a NUI Galway. Como parte deste projeto, a Universidade desenvolveu um novo dispositivo eletrônico portátil, chamado 'cueStim', projetado para prevenir ou aliviar o congelamento da marcha, que é comumente descrito por pessoas com Parkinson, como um sentimento como se seus pés estivessem presos ou colados para o chão, impedindo-os de avançar.

O Dr. Leo Quinlan, professor de Fisiologia da Faculdade de Medicina da NUI Galway e o co-investigador principal do projeto, disse: "A gravidade do congelamento da marcha depende do estágio da doença e pode ter um impacto muito severo na qualidade da vida, afetando pessoas com a habilidade de Parkinson de caminhar por longos períodos de tempo e é uma causa comum de quedas na doença de Parkinson".

O Laboratório de Movimento Humano no Centro de Pesquisa em Dispositivos Médicos da CÚRAM da NUI Galway está atualmente trabalhando para melhorar ainda mais a tecnologia, particularmente na área de usabilidade e fatores humanos através do projeto 'EScapeFOG'. Para atingir esse objetivo, a NUI Galway está em parceria com os grupos de apoio de Parkinson para testar e avaliar a usabilidade e os fatores humanos do sistema.
Screen-shots do cueStim smartphone Aplicação usada para configurar o funcionamento do dispositivo eletrônico portátil. Foto: NUI Galway
Gear-de-Laighin, Professor de Engenharia Eletrônica na Escola de Engenharia e Informática da NUI Galway, e co-investigador principal do projeto, comentou: "Estamos usando o que é referido como uma metodologia de Design Centrado no Usuário, para garantir que a tecnologia desenvolvida atenda as necessidades dos usuários pretendidos. Isso envolve testar todos os aspectos do sistema com a comunidade de Parkinson e buscar seus comentários sobre sua usabilidade ao longo do processo de design ".

O Laboratório de Movimento Humano da NUI Galway está atualmente envolvido em uma colaboração muito eficaz com o Grupo de Apoio Clare Parkinson para aprimorar o design do sistema cueStim, para satisfazer de forma mais eficaz as necessidades de pessoas com doença de Parkinson usando essa tecnologia. Um workshop recente de usabilidade e fatores humanos realizado na Universidade contou com a presença de 16 membros do Clare Parkinson's Support Group.

T.J. Waters, PRO para o Grupo de Apoio à Clare Parkinson, disse: "A oportunidade de ver em primeira mão a pesquisa que está sendo realizada para melhorar a qualidade de vida das pessoas com Parkinson foi uma experiência que não deve ser desperdiçada. Os membros do Grupo de Apoio à Clare Parkinson estão encantados de ter um papel ativo neste emocionante projeto, que será benéfico para pessoas com Parkinson em todo o mundo ".

Qualquer pessoa que deseje participar de futuros estudos envolvendo este dispositivo pode entrar em contato com Dean Sweeney, designer principal do sistema em: dean.sweeney@nuigalway.ie e 089-2576449.

A pesquisa foi parcialmente financiada pela Comissão Européia no âmbito do programa FP7 e da Science Foundation Ireland. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Irish Tech News.

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