domingo, 24 de dezembro de 2017

Nova esperança para os sofredores de Alzheimer e Parkinson

In the Maltese islands, around 8,000 individuals are suffering from neurodegenerative diseases like Alzheimer’s and Parkinson’s. These conditions afflict some eight million people in the EU
Sunday, December 24, 2017 - Nas ilhas maltesas, cerca de 8 mil pessoas sofrem de doenças neurodegenerativas, como as doenças de Alzheimer e Parkinson. Essas condições afligem cerca de oito milhões de pessoas na UE (União Européia).

As pesquisas realizadas por Angelique Camilleri como parte de um grupo de pesquisa na Universidade de Malta sobre como as células cerebrais morrem em doenças neurodegenerativas, como as doenças de Alzheimer (DA) e de Parkinson (DP), produziram resultados encorajadores que poderiam ser usados ​​para produzir novos medicamentos para tratar essas condições altamente debilitantes.

Na DA, as pessoas gradualmente perdem suas habilidades de memória e pensamento, enquanto na DP, um indivíduo é atingido por tremores incontroláveis ​​e dificuldades nos movimentos. Infelizmente, medicamentos que podem parar, ou pelo menos diminuir a velocidade, a inexorável progressão dessas doenças ainda faltam. Isso coloca um enorme fardo para cuidadores e familiares, bem como uma pressão sobre as finanças do país.

A nível neuropatológico, DA e DP são caracterizados por danos a células cerebrais específicas causadas pela acumulação e deposição de aglomerados tóxicos de proteínas anormalmente dobradas. Em DA, esses aglomerados consistem em agregados de proteínas amilóide-beta (placas) e tau (emaranhados); enquanto na DP, a proteína alfa-sinucleína é o principal componente dos depósitos tóxicos.

Em sua pesquisa, o Dr. Camilleri concentrou-se no uso de uma variedade de técnicas bioquímicas e biofísicas para descobrir mecanismos de doenças no nível de molécula única que podem ser direcionados por novos medicamentos. Especificamente, ela procurou determinar como os emaranhados de proteína tóxica que se depositam nos cérebros de indivíduos com DA ou DP podem afetar as mitocôndrias das células cerebrais.

Isso abre a possibilidade de novos benefícios terapêuticos para compostos derivados de plantas em DA ou DP.

As mitocôndrias são as "potências" das células cerebrais e são cruciais para fornecer energia: quando as mitocôndrias são comprometidas, as células cerebrais morrem inevitavelmente. Assim, realizaram-se experiências em que mitocôndrias cerebrais saudáveis ​​foram expostas a grupos prejudiciais de proteínas tau e alfa-sinucleína. Observou-se que essas entidades tóxicas induziram vazamento de componentes bioquímicos críticos da maquinaria mitocondrial, causando danos irreparáveis ​​para as mitocôndrias.

O Dr. Camilleri também estudou se as moléculas semelhantes a fármacos poderiam ser encontradas que poderiam proteger as mitocôndrias de serem danificadas pelos emaranhados de proteína tóxica. Curiosamente, quando as mitocôndrias foram incubadas com compostos derivados de plantas naturais - polifenóis como o morin, a baicaleína e o extrato de chá preto - as mitocôndrias pareciam mais capazes de suportar os efeitos deletérios dos agregados de proteínas tóxicas. Isso abre a possibilidade de novos benefícios terapêuticos para compostos derivados de plantas em DA ou DP.

O Dr. Camilleri realizou a pesquisa de sua tese para um diploma de Doutor em Filosofia (n.t.: literalmente) que recebeu pela Universidade de Malta. Sua pesquisa foi conduzida sob a supervisão de Neville Vassallo do Departamento de Fisiologia e Bioquímica da Universidade.

O grupo de pesquisa do Prof. Vassallo no Centro de Medicina Molecular e Biobanking da Universidade está envolvido em um grande esforço colaborativo na descoberta de novos tratamentos modificadores da doença para DA e DP, com cientistas da Ludwig-Maxi-Milians-University of Munich, do Centro Alemão para Doenças Neurodegenerativas em Bonn, o Instituto Max Planck de Química Biofísica em Göttingen e a Universidade da Califórnia, San Diego, entre outros.

Um estudo recente foi publicado por este grupo na prestigiosa revista médica EMBO Molecular Medicine e foi co-autor do Prof. Vassallo, Dr Camilleri e Dr. Mario Caruana. Os autores mostram que um medicamento potencialmente novo chamado "anle138b" melhorou a função de memória em um modelo de rato com a patologia DA.

Significativamente, a equipe do Prof. Vassallo mostrou que o composto anle138b impediu o dano mitocondrial e resgatou as células cerebrais de morrerem. Tomados em conjunto, os dados sugerem que os efeitos terapêuticos podem ser esperados em pacientes de DA com o anle138b. Há também uma grande promessa do composto no tratamento de pacientes com DP.

Angelique Camilleri foi apoiada por uma bolsa de estudos concedida pelo regime de bolsas do governo de Malta. Neville Vassallo foi apoiado por bolsas de pesquisa do Conselho de Ciência e Tecnologia de Malta através do Programa Nacional de Pesquisa e Inovação, Faculdade de Medicina e Cirurgia e da Universidade de Malta. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Times of Malta.

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