terça-feira, 28 de novembro de 2017

Os exercícios em realidade virtual / esteira promovem a plasticidade cerebral em pacientes com Parkinson

Terapia eficaz, mesmo em estágios posteriores da doença, dizem os pesquisadores

November 28, 2017 - Resumo:
Um novo estudo sugere que uma terapia que combina a realidade virtual e o exercício na esteira diminui drasticamente a incidência de queda entre os pacientes de Parkinson alterando o comportamento do cérebro e promovendo a plasticidade cerebral benéfica, mesmo em pacientes com doença neurodegenerativa.

HISTÓRIA COMPLETA
Um novo estudo da Universidade de Tel Aviv sugere que uma terapia que combina a Realidade Virtual e o exercício de esteira reduz dramaticamente a incidência de queda entre os pacientes de Parkinson alterando o comportamento do cérebro e promovendo a plasticidade cerebral benéfica, mesmo em pacientes com doença neurodegenerativa.

Pacientes com doença de Parkinson experimentam perda gradual de neurônios, levando a deficiências cognitivas e motoras que danificam sua capacidade de andar e causam quedas debilitantes, muitas vezes fatais. O novo estudo mostra que as taxas de queda são reduzidas em resposta ao treadmill training (esteira) com Virtual Reality. O número de neurônios ativados no córtex pré-frontal também é reduzido em resposta à mesma combinação. Esta redução provavelmente reflete aprimoramentos no controle motor e maior automatização de tarefas cognitivamente exigentes.

A pesquisa sublinha a importância de combinar a reabilitação cognitiva com a reabilitação motora de pacientes com doença de Parkinson.

O estudo foi realizado pelo Prof. Jeff Hausdorff, da Escola de Medicina Sackler da TAU e do Centro Médico de Tel Aviv, junto com os colegas Dr. Inbal Maidan do Centro Médico de Tel Aviv e Dr. Anat Mirelman e o Prof. Nir Giladi, ambos da Escola de Medicina Sackler da TAU e o Centro Médico de Tel Aviv. As descobertas foram recentemente publicadas na revista Neurology.

"Em pesquisas anteriores, mostramos que os pacientes com doença de Parkinson usam a função cognitiva, o que se reflete na ativação do córtex pré-frontal do cérebro, para compensar a função motora prejudicada", afirma o Prof. Hausdorff. "Nós também mostramos que uma forma específica de exercício visando o controle cognitivo da marcha - treinamento combinado de esteira com uma representação da Realidade Virtual de obstáculos em um caminho - leva a uma taxa de queda significativamente menor nos pacientes com Parkinson.

"O programa de marcha da Realidade Virtual, no qual os pacientes devem evitar obstáculos, melhora o desempenho cognitivo do paciente e, portanto, reduz o requisito de atividade pré-frontal do cérebro", continua o Prof. Hausdorff.

Dezessete indivíduos em dois grupos, um que combinava esteira de treinamento com Virtual Reality e um que usava esteira sozinha, passou por uma intervenção de seis semanas, exercendo três vezes por semana durante aproximadamente uma hora cada vez. O grupo da Realidade Virtual jogou um "jogo" no qual eles viram seus pés andando em um ambiente de cidade ou parque. Através do jogo, eles implícitamente aprenderam a lidar com obstáculos no ambiente virtual, como planejar com antecedência e como fazer duas coisas ao mesmo tempo - ou seja, abordar os desafios cognitivos relacionados à ambulação segura.

O outro grupo apenas andou em uma esteira sem os componentes da VR ou desafios cognitivos. Antes e depois, os sujeitos participaram dos programas de exercícios, os pesquisadores usaram imagens de MRI funcional para avaliar os padrões de ativação cerebral dos pacientes.

"As descobertas do estudo reforçam a hipótese de que o treinamento melhora o desempenho motor e cognitivo através de uma neuroplasticidade melhorada - mais do que a observada apenas com a esteira", explica o Prof. Hausdorff. "Curiosamente, os benefícios da esteira com VR foram especificamente vistos durante condições de caminhada que requerem entrada cognitiva (ou seja, negociação de obstáculos e dupla tarefa), condições associadas a quedas em ambientes cotidianos. Nessas condições, foram necessários menos neurônios após o treinamento com VR, enquanto nenhuma mudança foi vista no grupo que treinou caminhando em uma esteira sem VR".

Pesquisa anterior realizada em modelos de ratos da doença de Parkinson sugeriu a importância de exercícios específicos da tarefa no cérebro. No entanto, o novo estudo TAU é o primeiro a mostrar tais achados em pessoas com doença de Parkinson.

"O exercício que se concentra nos componentes motores promove a plasticidade nas áreas cerebrais associadas à integração e coordenação sensório-motor", diz o professor Hausdorff. "Mas o exercício incorporando componentes cognitivos também estimula mudanças nas regiões cerebrais relacionadas à cognição. Por isso, pode ter um impacto maior na função cerebral compensatória e nas funções cognitivas relacionadas à ambulação segura (isto é, andar sem cair)".

"O que se leva disso aqui é que mesmo com um relativamente atraso na doença, quando 60-80 por cento dos neurônios dopaminérgicos morreram, ainda há uma oportunidade para promover a plasticidade no cérebro", conclui o Prof. Hausdorff. "Além disso, para induzir mudanças cerebrais específicas, o exercício deve ser personalizado e direcionado a um problema clínico específico". Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Science Daily.

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