domingo, 26 de novembro de 2017

O TAU de Parkinson (Trocadilho entre o Tao-filosofia chinesa e o Tau-proteína)

NOVEMBER 25, 2017 - Aqui no SoPD (Science of Parkinsons), conversamos regularmente sobre o "menino mau" da doença de Parkinson - uma proteína chamada Alpha Synucleina.

Vinte anos atrás, variações genéticas foram identificadas no gene da alfa-sinucleína que aumentam o risco de desenvolver Parkinson. Além disso, a proteína alfa-sinucleína encontrou-se presente nos corpos de Lewy que são encontrados no cérebro de pessoas com Parkinson. Posteriormente, a alfa-sinucleína tem sido amplamente considerada a vilã desta condição neurodegenerativa e recebeu muita atenção da comunidade de pesquisa de Parkinson.

Mas não é a única proteína que pode estar desempenhando um papel em Parkinson.

A publicação de hoje é sobre TAU.

Recentemente informei minha esposa de que estava pensando em converter-me ao taoísmo.

Ela conheceu esta declaração mais com um sorriso do que um olhar de choque. E eu estava esperando o último, como passar do apateísmo para qualquer forma de crença religiosa é um pulo, você irá apreciar.

Quando pediu para me explicar, sugeri a ela que queria explorar a atenção do que foi proposto por Lao Tzu (o suposto autor do Tao Te Ching - o documento fundacional do taoísmo).

A esta resposta ela também sorriu (sem dúvida, ela estava pensando que Simon fizera a lição de casa para se fazer parecer como ele sabia do que estava falando).

Mas estou genuinamente curioso sobre o taoísmo.

A maioria das religiões ensina uma filosofia e um dogma que, de fato, define uma pessoa. O taoísmo - que data do século IV aC - invade esse conceito em sua cabeça. Começa por ensinar uma única ideia: O Tao (ou "o caminho") é indefinível. E, em seguida, sugere que cada pessoa deve descobrir o Tao em seus próprios termos. Dado que a maioria das pessoas prefere definições mais concretas em suas próprias vidas, posso apreciar que muitas pessoas não entrarão por essa abordagem.

Pessoalmente, eu gosto muito da ideia de que o Tao é o único princípio e tudo o mais é uma manifestação justa.

De acordo com o taoísmo, a salvação vem de apenas uma fonte: seguir o Tao.

Oh, não se preocupe, não vou forçar mais encrencas filosóficas em você - O taoísmo é apenas uma idéia que estou explorando como parte de uma crise de vida média terrivelmente clichê. Eu estou trabalhando no meu caminho (a minha esposa responde realmente a tudo isso: "porque você não pode simplesmente ser normal e ir comprar uma moto ou algo assim?").

Meu motivo para compartilhar isso, no entanto, é que esta introdução fornece um segway (atalho) conveniente para o que realmente vamos falar nesta publicação.

Você vê, alguns pesquisadores de Parkinson estão pensando que a salvação de condições neurodegenerativas como Parkinson virá de apenas uma fonte: seguindo a TAU.

O que é TAU?
Proteína Tau (verde) dentro de duas células. Fonte: The human protein atlas

Acima é uma foto especial.

É uma imagem fluorescente de duas células que foram coradas com dois corantes diferentes: uma que rotula o núcleo (em azul) e outro que mancha os microtúbulos (em verde). Tudo o resto na célula (membrana e tudo) é deixado invisível.

Quais são os microtúbulos?

Todos os que fizeram biologia do ensino médio devem estar familiarizados com o núcleo da célula - é o centro de comando da célula, onde o DNA é mantido. Mas os microtúbulos podem ser uma novidade para muitos leitores.

As microtúbulos são as rodovias e os caminhos internos de uma célula. São estruturas dentro das células que estão envolvidas com o transporte celular e intracelular. Ou seja, essas estruturas de esqueleto ajudam as células a se deslocar de um lugar para outro dentro do corpo ("transporte celular"), mas também ajudam no movimento de proteínas de um lugar para dentro da célula ("transporte intracelular"). Além disso, os microtúbulos também desempenham uma função importante na divisão celular.

A estabilidade e a manutenção desses microtubos dependem de proteínas como TAU.

Mas o que é TAU ???

O TAU é uma proteína que é muito abundante no cérebro. É gerado a partir do ARN (as instruções para produzir proteína) do gene MAPT, localizado no cromossomo 17.

A proteína TAU é uma proteína associada aos microtúbulos, que funciona através da estabilização das rodovias e caminhos internos de uma célula. Basicamente, essas proteínas mantêm juntas as estradas que permitem que as vesículas (os pequenos sacos mencionados acima) sejam movidas pela célula (por proteínas transportadoras como a kinesina).

Então, por que TAU é interessante para os pesquisadores?

Como TAU está associada tanto à doença de Parkinson como à doença de Alzheimer.

Em ambas as condições, existe uma acumulação de proteína TAU, que acumula e agrupa (ou "agregados") de forma semelhante ao nosso antigo amigo, a proteína associada à doença de Parkinson, alfa-sinucleína (clique aqui para um bom artigo de revisão sobre este assunto, na fonte) .

E uma associação entre TAU e outras condições neurodegenerativas foi recentemente destacada: (segue…) Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. n.t.: A interessante publicação possui muitos gráficos, fotos e referências bibliográficas e recomenda-se seja lida na íntegra, no original inglês. Fonte: Science of Parkinsons.

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