segunda-feira, 7 de maio de 2018

Prêmio Nobel otimista sobre tratamento para Parkinson, e câncer

2018/05/07 - Taipei, May 7 (CNA) - Os avanços na pesquisa com células-tronco aumentaram a perspectiva de um avanço médico no tratamento da doença de Parkinson, disse o biólogo celular vencedor do Prêmio Nobel, Randy Schekman, em Taipei recentemente.

"Ainda precisamos saber muito sobre a patologia da doença de Parkinson", disse Schekman à CNA durante uma entrevista em 26 de abril, mas acredita que a pesquisa com células-tronco embrionárias provavelmente levará ao próximo grande avanço clínico da doença.

Schekman, que dividiu o Prêmio Nobel de 2013 com o bioquímico americano James Rothman e o bioquímico germano-americano Thomas Sudhof por solucionar o mistério de como uma célula organiza seu sistema de transporte, está liderando um grande esforço no estudo do Parkinson.

O estudo é financiado por Sergey Brin, co-fundador do Google. Brin doou pesadamente para a pesquisa de Parkinson desde que foi diagnosticado em 2008 como portador de uma mutação genética que o deixa com uma possibilidade maior de contrair a doença mais tarde do que outros.

Há uma série de investigadores na Ásia e em todo o mundo explorando o uso de células-tronco pluripotentes induzidas (células iPS) - uma descoberta feita pelo pesquisador de células-tronco japonês Shinya Yamanaka em 2006 - para planejar o tratamento do mal de Parkinson, disse Schekman.

A doença de Parkinson é causada principalmente pela deficiência de dopamina produzida pelos neurônios dopaminérgicos no cérebro.

É possível transformar células adultas retiradas de um paciente de Parkinson em estado embrionário em laboratório e convertê-las em, por exemplo, neurônios dopaminérgicos a serem implantados no cérebro do paciente para restaurar os neurônios dopaminérgicos mortos, disse Schekman.

O uso da tecnologia iPS na doença "ainda está sendo ativamente pesquisado, mas há alguma promessa", disse ele. "Isso é algo que eu acho que merece mais apoio."

Uma nova tecnologia para o crescimento de células iPS em mini-órgãos tridimensionais, em vez de superfícies planas, em um laboratório também permite que os investigadores explorem ainda mais a natureza da doença, acrescentou ele.

Schekman, professor de biologia molecular e celular da Universidade da Califórnia, Berkley, disse que tem uma conexão pessoal com a pesquisa sobre Parkinson, porque sua esposa Nancy Walls, que foi diagnosticada com a doença aos 48 anos, morreu da doença no ano passado.

Depois de décadas de trabalho em levedura para identificar a via de exportação de proteínas em leveduras e mostrando que é semelhante ao caminho em células humanas, Schekman disse que passou a trabalhar em células humanas cultivadas nos últimos anos, com foco em vesículas extracelulares.

As vesículas extracelulares são pequenas partículas fechadas por membranas liberadas pelas células que transportam moléculas como o ácido ribonucléico (RNA) para fora das células como uma forma de comunicação intercelular.

O estudo das vesículas extracelulares que transportam RNAs secretados pelas células e circulam nos fluidos corporais pode ajudar no diagnóstico precoce do câncer, disse Schekman.

"Descobriu-se que os RNAs que você pode encontrar no soro humano mudam durante o câncer metastático, então a indústria de biotecnologia está muito interessada em usar esses RNAs como uma ferramenta de diagnóstico, talvez até para o diagnóstico precoce do câncer", disse ele.

Schekman estava visitando Taiwan a convite da Tang Prize Foundation, na qualidade de membro do International Advisory Board da fundação. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Focus Taiwan.

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