sexta-feira, 20 de abril de 2018

Fumaça e espelhos: a maconha é realmente medicinal?

April 18, 2018 - De médicos a recreativos
Em 1996, os eleitores da Califórnia aprovaram a primeira lei do país legalizando a maconha medicinal (cannabis). [1] O Compassionate Use Act, como a Proposição 215 foi referida, colocou o poder de prescrever a maconha nas mãos de cuidadores, que foram encarregados de servir como guardiões do que até então tinha sido uma substância ilícita. Alguns expressaram preocupação de que este era apenas um "cavalo de Tróia" que levaria à legalização total. [2]

Agora, 22 anos depois, a maconha pode de fato ser adquirida para uso recreativo na Califórnia e em vários outros estados. Vários outros estados estão atualmente pesando um caminho semelhante, seus defensores agora mais comumente expõem seu caso em termos econômicos, e não médicos. Exceto por uma intervenção substancial do Departamento de Justiça (que não deve ser contada, dadas as opiniões bem conhecidas do Procurador-Geral Jeff Sessions sobre a maconha), tais estados provavelmente virão a ser a regra e não a exceção.

Duas décadas depois de relaxar as leis sobre a maconha do país, vale a pena perguntar se os argumentos médicos originais para fazê-lo ainda têm peso. A cannabis oferece um tratamento médico legítimo para algumas das nossas condições mais enraizadas e difíceis? Seus riscos superam seus benefícios? Para descobrir, nós pesquisamos os dados mais recentes em várias indicações importantes.

Dados Persuasivos
Câncer: o caso original e convincente

Um dos principais argumentos defendidos pelos primeiros proponentes da maconha medicinal foi sua eficácia em diminuir os efeitos colaterais do câncer e seus tratamentos. Descobertas recentes confirmam a veracidade desses argumentos.

Os autores por trás de uma análise prospectiva de 2018 de quase 3.000 pacientes com câncer, a maioria dos quais em fase avançada, determinaram que a maconha medicinal é uma "opção terapêutica desejável". [3] Entre seus principais atributos estavam os efeitos paliativos de aliviar a dor, náusea e falta de apetite. Talvez a evidência mais forte em apoio ao seu uso esteja no tratamento direto de náuseas e vômitos relacionados à quimioterapia, de acordo com uma revisão abrangente de 2017 do uso de cannabis e canabinóides das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina (NASEM). [4]

O uso de cannabis é comum entre pacientes com câncer; os dados do estado de Washington (onde o uso recreativo é legal) mostram que aproximadamente 25% desses pacientes o utilizaram no último ano. [5] Embora os benefícios paliativos da cannabis pareçam verdadeiros, pode ser que algumas pessoas estejam recorrendo a essa teoria tão infundada que fornece benefícios antitumorais. [6] Preocupações com esta tendência levaram a Food and Drug Administration dos EUA a emitir um alerta em 2017 para empresas que promovem o uso de cannabis como uma cura para pacientes com câncer.

É amigo ou inimigo da maconha na luta contra a epidemia de opióides?

A dor crônica é a outra indicação com o mais forte corpo de evidências apoiando o uso da maconha medicinal. [4] Em uma mudança que pode surpreender aqueles que viveram a campanha "Just Say No" do governo dos anos 1980, que famosamente designou a maconha como "droga de entrada", alguns médicos a estão promovendo como uma arma primordial para dissuadir o vício de drogas.
À medida que a crise opioide dos Estados Unidos se torna mais enraizada, a maconha e seus efeitos analgésicos têm sido oferecidos como um substituto mais seguro e menos viciante. Os médicos relataram "resultados notáveis" com a maconha medicinal no tratamento da dor e propuseram oferecê-la depois que as terapias conservadoras falharam, mas antes dos opióides. Tem havido um recente aumento no uso de cannabis por pacientes idosos e deficientes, [7] e foi descoberto que aqueles que poderiam acessá-lo legalmente necessitaram de menos prescrições para analgésicos e outros medicamentos.

No entanto, outros argumentaram que o fornecimento de maconha medicinal para compensar o vício em opiáceos depende de evidências correlacionais fracas [8]. O fato de o uso de cannabis ter sido associado recentemente a um aumento no uso de opióides não médicos ressalta a necessidade de cautela. [9]

Resultados positivos para a espasticidade

Em relação a algumas outras condições, o uso de cannabis tem sido testado extensivamente como um tratamento para espasticidade, o distúrbio sensório-motor que resulta de uma lesão motora alta e ocorre freqüentemente com condições neurológicas crônicas, como esclerose múltipla (MS) e paraplegia devido a lesão medular. [4]

Uma revisão sistemática de 2015 no JAMA deu o uso de certos canabinóides orais para o tratamento de espasticidade devido a MS o mais alto grau de evidência, ao lado de dor crônica neuropática e câncer; no entanto, mesmo aqui, a força dos dados foi considerada moderada. [10] Dois anos mais tarde, a avaliação do NASEM considerou substancial o corpo de evidências para melhorar os sintomas de espasticidade da EM relatados pelo paciente, embora eles considerem dados sobre seu impacto em pacientes com paralisia devido a lesão medular insuficiente. [4]

Falta de provas e riscos verificáveis
Condições Gastrointestinais e Neurológicas: Fracas Abundam

Embora haja indubitavelmente algumas indicações em que várias formas de cannabis se mostraram promissoras, pesquisas recentes são mais comumente caracterizadas por uma falha em observar um efeito benéfico.

O agonista não-seletivo do receptor canabinóide dronabinol não superou o placebo em um estudo randomizado em adultos com síndrome do intestino irritável associado à diarréia. [11]

Apesar de algumas evidências iniciais que apóiam o efeito redutor da apreensão da cannabis no tratamento da epilepsia, os estudos foram considerados limitados pela falta de cegueira e outras falhas notáveis. [6] Evidências recentes sugerem até mesmo que os compostos de cannabis podem interagir negativamente com drogas antiepilépticas comuns.

Um relatório de 2018 da NASEM encontrou nenhuma ou insuficiente evidência para apoiar o uso de cannabis e suas várias formulações no tratamento de condições neurodegenerativas, como a doença de Parkinson, esclerose lateral amiotrófica e doença de Huntington. [6]

Cannabis para problemas de saúde mental pode causar mais danos
A cannabis é freqüentemente prescrita para o tratamento do transtorno de estresse pós-traumático (TEPT). Estimativas recentes sugerem que, em estados com maconha legalizada, talvez mais de um terço dos pacientes que a usam medicamente o façam principalmente para tratar o TEPT. [12] Apesar disso, uma revisão do tópico de 2017 encontrou evidências de apoio escassas na melhor das hipóteses, com um editorial acompanhante chegando ao ponto de chamar a falta de evidências de alta qualidade de forma alarmante. [13] Há também evidências limitadas para apoiar seu uso para aliviar a ansiedade, [6] outra indicação popular.

Por outro lado, há um corpo robusto e crescente de evidências de que a cannabis pode causar doenças psicóticas evitáveis ​​e piorar seu prognóstico após o início. [14] Os pacientes que experimentam primeiros episódios de psicose têm maior probabilidade de recaída se continuarem usando cannabis. [15] Um estudo de meninos adolescentes descobriu que todos os anos de uso regular de maconha aumentavam o risco de sintomas psicóticos subclínicos em 21% e paranóia subclínica subsequente ou alucinações em 133% e 92%, respectivamente. [16] Pesquisas estão em andamento para saber se os usuários usuários de cânhamo e não usuários têm deficiências distintas, como sugerido por evidências preliminares. [14]

Como a legalização da cannabis tornou as cepas de maior potência e os canabinóides sintéticos mais amplamente disponíveis, ambos aumentando o risco de psicose, [17] os médicos com pacientes que exibem sinais de problemas de saúde mental são aconselhados a aconselhá-los sobre os perigos. Isso é ainda mais crucial, já que pacientes com essas condições são conhecidos por se automedicarem com maconha. [18]

Respirar inquieto: fumaça de maconha representa riscos únicos
Como a maconha está preparada para uma comercialização maior nos Estados Unidos, ela pode estar sob investigação de uma série de problemas de saúde mais comumente associados ao uso do tabaco.

Um estudo de 2016 [19] descobriu que, ao medir o efeito do fumo passivo, a exposição à maconha pode, de certa forma, ser mais prejudicial do que o tabaco. Um minuto de exposição à fumaça de maconha de segunda mão causou mais de três vezes o tempo de vasodilatação das artérias femorais (90 vs 25 minutos) de ratos vivos. Este efeito foi mantido independentemente de se os canabinóides ou o rolo de papel terem sido incluídos no produto de maconha fumado. Se replicado em pacientes humanos, isso indicaria que o fumo passivo de maconha teria efeitos negativos semelhantes aos do tabaco.

A maconha é a segunda substância mais fumada além do tabaco e produz componentes similares relacionados à combustão. [20] Como tal, não é surpresa que fumar maconha apresente riscos significativos às estruturas pulmonares. Embora não haja evidências convincentes ligando fumar maconha ocasional à doença pulmonar obstrutiva crônica, ela tem sido persuasivamente associada a sintomas de bronquite crônica, inflamação das grandes vias aéreas e produção de fleuma. [4,21] Há também uma ligação biologicamente plausível entre o fumo de maconha e o risco de desenvolver câncer de pulmão, [21] embora as evidências no momento sejam consideradas moderadas e não estatisticamente fortes. [4]

A legalização expandiu o uso de cannabis para formulações comestíveis, vapor e outras. No entanto, enquanto o tabagismo continuar sendo o modo de consumo mais popular, os pacientes estarão em risco de comprometimento da saúde cardiopulmonar.

Falta de julgamentos mantém o verdadeiro valor da maconha como um mistério
Como o mapa de onde a maconha está disponível continua a se expandir, pode ser fácil ignorar que ela ainda é classificada pela Administração de Repressão às Drogas dos EUA como uma substância da Tabela I. Isso limitou severamente como a comunidade de pesquisa pode acessá-lo e testá-lo em várias condições médicas.

A escassez de ensaios clínicos randomizados sobre a maconha medicinal manteve seu verdadeiro valor um mistério. O fato de que isso deve continuar a ocorrer quando a maconha for mais fácil de acessar do que nunca servirá, sem dúvida, de frustração para os médicos cujos pacientes a utilizam, medicinal ou recreativamente.

A eficácia da Cannabis no tratamento de sintomas relacionados ao câncer, dor crônica e esclerose múltipla deve aliviar as preocupações de que os médicos foram usados ​​simplesmente como peões involuntários na campanha pela legalização. Por outro lado, a série de indicações em que a cannabis medicinal, na melhor das hipóteses, não mostrou benefício e, na pior das hipóteses, estava associada a uma morbidade significativa, deveria servir de contraponto à perspectiva cor-de-rosa apresentada por alguns de seus defensores mais otimistas.

No entanto, na descriminalização da maconha, essa substância que tem sido usada para tratamentos médicos ao longo da história registrada pode finalmente sair das sombras e sob o olhar examinador de pesquisadores clínicos. Como isso funciona nesse cenário certamente será digno de nossa atenção. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: MedScape.

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