segunda-feira, 16 de janeiro de 2017

Tubarões podem ser a chave para prevenir os sintomas de Parkinson

A esqualamina evita a formação de agregados tóxicos de alfa-sinucleína nos neurónios, evitando assim alguns dos principais sintomas da doença



2017/01/16 - Carne de tubarão é considerada uma iguaria para muitas pessoas ao redor do mundo, especialmente no Extremo Oriente. E não só por seu sabor, mas por suas propriedades afrodisíacas supostas e, por que não curativas? Mas podem, de fato, estes pressupostos não serem inteiramente equivocados. Na verdade, o acanthias'- cações -'Squalus, espécies de tubarões pequenos também conhecidos como 'cações' produz um esteróide natural apelidado de "esqualamina 'que poderia ter importantes qualidades curativas. Na verdade, o composto foi avaliado em ensaios para o tratamento do cancro e várias doenças dos olhos. Mas há mais. E de acordo com um novo trabalho dirigido a partir da Universidade de Cambridge (Reino Unido) e investigadores que envolveu espanhóis, a esqualamina pode ter um papel importante não apenas no tratamento mas também na prevenção da doença de Parkinson e demência com corpos de Lewy.

Especificamente, o estudo, publicado na revista "Proceedings of the National Academy of Sciences", mostra como a esqualamina sintética impede a formação de agregados de toxicidade da alfa-sinucleína e reduz os já existentes. Um aspecto fundamental uma vez que esta proteína agregada é altamente tóxica para os neurónios, que desencadeia uma cadeia de reacções que conduzem à apresentação da doença de Parkinson.

Como Michele Vendruscolo explica, co-autor da pesquisa, "nossos resultados são um passo encorajador em nossos esforços para encontrar drogas potenciais contra a doença de Parkinson. A esqualamina pode evitar a avaria da alfa-sinucleína, basicamente, através da normalização da sua ligação a membranas lipídicas. Assim, em nossa busca de soluções para combater a doença, parece que esta via pode funcionar. "

Paralisia animal
A esqualamina foi descoberta em 1993 por Michael Zasloff, co-autor do novo estudo e primeiro a sintetizar artificialmente alcançado no ano de 1995 - através de um processo em que o uso de tecidos de cação - é necessário. Assim, e tendo em conta as suas características, a nova molécula foi avaliada para o tratamento de vários cancros. No entanto, o seu uso ainda não tinha sido testado em doenças neurodegenerativas, caso de Parkinson.

Neste contexto, deve recordar-se que a alfa-sinucleína é uma proteína muito comum no sistema nervoso e envolvida na formação de vesículas sinápticas que facilitam a comunicação entre o sistema de neurônios. O problema é que quando se tem um comportamento anormal, se liga alfa-sinucleína em agregados que se ligam à membrana interna de neurônios. E por causa de sua alta toxicidade, agregados acabam matando neurônios e o aparecimento da doença de Parkinson.

Nossos resultados representam um passo encorajador no esforço para descobrir drogas potenciais contra a doença de Parkinson

Michele Vendruscolo
E, neste ponto, que a esqualamina faz? Bem de acordo com os resultados obtidos em experiências in vitro, a esqualamina é uma molécula carregada positivamente e, portanto, com uma elevada afinidade para as membranas carregadas negativamente. Por conseguinte, é o que faz aderir às membranas internas de neurônios e evitar que ele possa fazer alfa-sinucleína, impedindo assim a formação de agregados tóxicos temidos.

Finalmente, os autores utilizaram um animal modelo de Caenorhabditis elegans (worm), isto é, uma espécie de organismo geneticamente modificado para produzir a alfa-sinucleína humana do worm em seus músculos. Assim, de acordo com o animal que envelhecia, foi formando agregados de proteínas em suas células musculares, e terminou causando paralisia. No entanto, os animais que receberam a administração de esqualamina experimentaram uma inversão do processo.

Como Michael Zasloff sugere, "administrada por via oral, a esqualamina impediu a formação de agregados tóxicos de alfa-sinucleína no animal, e salvando a sua perda de mobilidade."

Terapêutica sintomática, que não cura
Em suma, e à luz das evidências, a esqualamina é apresentada como uma droga com potencial para, apesar de não curar a doença de Parkinson, experimentar melhora a alguns dos principais sintomas da doença. Tanto é assim que os autores já estão planejando um teste clínico para a esqualamina em seres humanos.

Como Christopher Dobson conclui, co-autor da pesquisa ", de muitas maneiras, a esqualamina oferece terapia. Original em espanhol, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: ABC.

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