quarta-feira, 5 de outubro de 2016

Cientistas identificam nova pista em busca da cura do Parkinson

October 5, 2016 - Uma proteína que pode proteger os neurônios dos estragos da doença de Parkinson foi identificado por uma equipe de cientistas. Doença de Parkinson é uma doença progressiva que leva anos a desenvolver. Uma melhor compreensão da Prokineticin-2 poderia transformar-se um meio de retardar o desenvolvimento da doença ou levar a novas terapias, dizem os investigadores.

Este diagrama mostra como o neuropéptido Prokineticin-2 (PK2) é rapidamente induzido durante as fases iniciais do stress neurotóxico e segregado para os espaços extracelulares. Cientistas biomédicos da ISU (Iowa State University) publicaram novas pesquisas indicando que PK2 pode agir como um mecanismo de proteção que ajuda os neurônios a lidar com a doença de Parkinson.
Recentemente foi publicada uma pesquisa da Universidade Estadual de Iowa que pode sugerir um novo tratamento para a doença de Parkinson.

Em um artigo publicado na revista acadêmica Nature Communications, os cientistas ISU identificaram uma proteína chamada Prokineticin-2 (PK2) que pode proteger as células cerebrais e é expressa com maior frequência nos estágios iniciais da doença de Parkinson.

"Os neurônios usam PK2 para lidar com o stress. É um mecanismo de proteção embutido", disse Anumantha Kanthasamy, um professor em medicina veterinária, Eugene e Linda Lloyd cadeira dotada de Neurotoxicology, e cadeira de ciências biomédicas no estado de Iowa. Kanthasamy, um dos principais autores do estudo, tem vindo a trabalhar para compreender os complexos mecanismos de Parkinson e à procura de uma cura nas duas últimas décadas.

Prokineticin-2 estimula os neurônios para produzir mais mitocôndrias, a parte da célula que produz energia. A produção de energia melhorada resultante ajuda a resistir os neurônios dos estragos da doença, que é um distúrbio neurológico que resulta em níveis insuficientes de dopamina no cérebro.

Doença de Parkinson é uma doença progressiva que leva anos a desenvolver. Uma melhor compreensão da Prokineticin-2 poderia transformar-se um meio de retardar o desenvolvimento da doença ou levar a novas terapias, disse Kanthasamy. Por exemplo, pode haver maneiras de estimular mais a produção dos análogos de proteína ou proteína para se ligar com os seus receptores em neurônios, disse ele.

A equipe de pesquisa teve uma abordagem multidisciplinar e integrada para estudar a doença de Parkinson. O estudo foi financiado por uma concessão do National Institutes of Health para Kanthasamy e Arthi Kanthasamy, professora de ciências biomédicas e esposa de Anumantha. Seis estudantes de pós-graduação no laboratório de Kanthasamy também contribuíram para o estudo, incluindo os autores Richard Gordon e Matthew Neal, bem como pesquisadores em outras instituições.

Os cientistas estudaram células cerebrais em cultura, um modelo de roedor e cérebros humanos post-mortem para acompanhar as mudanças provocadas pela doença de Parkinson, e eles confirmaram a elevada expressão de Prokineticin-2 em cada faceta do estudo.

Foi esse esforço de equipe, que resultou em uma descoberta abrangente, Arthi Kanthasamy observou.

A descoberta levou a equipe de investigação a investigar mais profundamente.

"Dos milhares e milhares de fatores que foram rastreados em nossos experimentos, porque era essa proteína a expressar-se tão bem?" disse Arthi Kanthasamy.

Encontrar a resposta a essa questão representa um desafio que vai levar tempo para superar, mas o potencial parece ser significativo, disse ela. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Science Daily.

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