segunda-feira, 12 de junho de 2017

Células cerebrais de porco implantadas em cérebros de pessoas com Parkinson

Each capsule implanted in the brain contains roughly 1000 pig cells
Living Cell Technologies
Por Clare Wilson

12 June 2017 - Você teria células de porco implantadas em seu cérebro? Algumas pessoas com doença de Parkinson têm, na esperança de que ele deixe sua doença progredir.

A abordagem ainda está nos estágios iniciais do teste, mas os resultados iniciais de quatro pessoas parecem promissores, com todas mostrando alguma melhoria 18 meses após a cirurgia. Pessoas com doença de Parkinson, que causam tremores e dificuldade em se mover, geralmente pioram ao longo do tempo.

A doença é causada pela perda gradual de células cerebrais que fazem dopamina, um composto que ajuda a controlar nossos movimentos. Os medicamentos atuais substituem a dopamina em falta, mas sua eficácia desaparece ao longo dos anos.

Assim, Living Cell Technologies, com sede em Auckland, Nova Zelândia, vem desenvolvendo um tratamento que usa células do plexo coroideo em suínos. Esta estrutura do cérebro faz um coquetel de fatores de crescimento e moléculas de sinalização conhecidas por ajudar a manter as células nervosas saudáveis.

Fábrica de neuroquímicos
No mês passado, a cirurgia foi completada em mais 18 pessoas em um estudo controlado por placebo, usando os implantes de células do plexo coroideo. A esperança é que os compostos fabricados por essas células alimentem as células produtoras de dopamina remanescentes no cérebro dos pacientes, diminuindo a perda.

A abordagem foi bem sucedida em uma versão do rato da doença de Parkinson. "Está colocando uma pequena fábrica de neuroquímicos para promover o crescimento e o reparo de novas células nervosas", diz Ken Taylor, da Living Cell Technologies.

Varredura cerebral de paciente com Parkinson
Cada cápsula implantada no cérebro contém cerca de 1000 células de porco

Tecnologias de células vivas
As células de porco são colocadas dentro de um revestimento poroso de alginato, feito de algas marinhas, o que permite que os fatores de crescimento se movam para o tecido cerebral circundante, mas deve impedir que as células imunes dos pacientes entrem para atacar as células de porco. Esta abordagem também está sendo usada com células de pâncreas de porco implantadas em pessoas com diabetes.

Cada cápsula de alginato tem cerca de meio milímetro de largura e contém cerca de mil células de porco. No primeiro pequeno teste, quatro pessoas tinham 40 cápsulas colocadas em um lado do cérebro.

Moderação de sintomas
A equipe registrou uma melhora média entre essas pessoas de 14 pontos, medida em uma escala de 199 pontos de severidade dos sintomas, que mede coisas como a forma como as pessoas podem caminhar e cortar seus alimentos. Mas Steven Gill, da Universidade de Bristol, Reino Unido, diz que poderia ter sido devido a um efeito placebo, pois as pessoas melhoraram imediatamente após a cirurgia. "As células do nervo não regeneram tão rápido", diz ele.

O trabalho anterior descobriu que os sintomas da doença de Parkinson parecem particularmente sensíveis ao efeito placebo, com algumas pessoas apresentando melhorias apenas porque esperavam.

Gill também sugere que as pessoas no estudo parecem melhorar tão rapidamente porque inicialmente exageraram a gravidade de seus sintomas para obter um lugar no julgamento.

No entanto, as melhorias observadas entre estas quatro pessoas foram mantidas durante um longo período - 18 meses. As pessoas com a doença normalmente se deterioram em alguns pontos por ano.

O teste maior, controlado por placebo, deve dar mais luz sobre o assunto. Seus resultados estarão em vigor em novembro.

Julgamento maior
Neste julgamento em andamento, as pessoas tiveram até 120 cápsulas colocadas em ambos os lados do cérebro. "A estratégia é uma boa idéia", diz Roger Barker, da Universidade de Cambridge, que anteriormente atuou como consultor científico da empresa, mas não está envolvido no atual julgamento. "A questão é se será competitivo ao ser comparado com outras terapias celulares".

Outro tipo de terapia celular para Parkinson que mostrou algum sucesso usa implantes de células cerebrais que fazem dopamina, tiradas de fetos abortados. Mas esse tecido é difícil de obter.

Há também esperanças de transformar células-tronco adultas em células produtoras de dopamina. Se isso pode ser feito usando, por exemplo, células de pele de um paciente, descarta o risco de qualquer rejeição imune dos implantes.

Além disso, as células cerebrais de porco estão sendo investigadas como tratamentos para outras doenças causadas por células nervosas que morrem, incluindo Alzheimer e Huntington, o que causa movimentos e problemas cognitivos. À medida que as células do plexo coroideo liberam um coquetel de diferentes fatores de crescimento, eles podem ser úteis para tratar esses outros distúrbios envolvendo danos nas células nervosas.

Uma preocupação com esses transplantes de animal para humano é que os vírus que ficam dormentes no DNA do porco - chamados retrovírus endógenos porcinos - poderiam atravessar pessoas e iniciar uma nova doença. Mas isso não aconteceu até agora naqueles que receberam células de pâncreas de porco para diabetes.

Outras equipes estão tentando usar a tecnologia de edição de genes CRISPR para eliminar esses vírus do genoma do porco. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: News Scientist.

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