quarta-feira, 21 de junho de 2017

A auto-imunidade pode ter papel na doença de Parkinson

Por Catharine Paddock

21/06/2017 - Os cientistas descobriram recentemente que os fragmentos de alfa-sinucleína se acumulam em células da dopamina para desencadear uma resposta auto-imune que, segundo eles, pode dar origem à doença de Parkinson.

Pela primeira vez, cientistas descobriram evidências de que a auto-imunidade pode ter um papel na doença de Parkinson. Eles descobriram que os fragmentos da proteína que se acumulam nas células da dopamina do cérebro de pessoas com Parkinson desencadeiam uma resposta imune que mata as células.

O estudo - liderado pelo Centro Médico da Universidade de Columbia em Nova York, NY, e o Instituto La Jolla para Alergia e Imunologia na Califórnia - é publicado na revista Nature.

Os achados aumentam a possibilidade de que bloquear a resposta imune descoberta pode oferecer uma nova maneira de retardar a progressão do transtorno de desgaste do cérebro.

A doença de Parkinson é um distúrbio do movimento causado pela perda de células produtoras de dopamina em uma parte do cérebro que lida com o movimento. A dopamina é uma molécula mensageira importante que ajuda as células cerebrais a se comunicarem umas com as outras.

Os principais sintomas da doença de Parkinson incluem tremor, rigidez, movimento lento e comprometimento do equilíbrio. Estes também podem ser acompanhados por depressão e mudanças emocionais.

A doença surge mais frequentemente em pessoas com mais de 60 anos de idade. Os sintomas são pouco visíveis no início, e o progresso é em diferentes taxas em diferentes pessoas. Eventualmente, pode ser muito difícil andar, conversar e viver de forma independente.

Em todo o mundo, existem mais de 10 milhões de pessoas que vivem com doença de Parkinson, incluindo cerca de um milhão nos Estados Unidos. É 1,5 vezes maior a probabilidade de afetar homens do que mulheres.

Os fragmentos de alfa-sinucleína desencadeiam as células T
Atualmente não há cura para a doença de Parkinson. Existem drogas que retardam a sua progressão ao reabastecer a dopamina empobrecida, mas estas não se adequam a todos os pacientes.

As causas exatas da doença de Parkinson são desconhecidas, mas uma marca importante é o acúmulo de proteína alfa-sinucleína danificada em células produtoras de dopamina.

O novo estudo revela evidências de que dois fragmentos de alfa-sinucleína podem desencadear células T para iniciar um ataque pelo sistema imunológico.

Os pesquisadores testaram amostras de sangue de 67 pacientes com doença de Parkinson e amostras de controle de 36 pacientes saudáveis.

Eles expuseram as amostras de sangue a fragmentos de proteínas encontradas em células cerebrais, incluindo fragmentos de alfa-sinucleína. O sangue dos controles não reagiu, mas as células T no sangue dos pacientes com Parkinson apresentaram uma forte reação aos fragmentos definidos da alfa-sinucleína.

Uma investigação posterior revelou que a resposta imune estava ligada a variantes de um tipo de gene chamado o principal complexo de histocompatibilidade (MHC), que foi encontrado em muitas pessoas com doença de Parkinson.

Os genes do MHC codificam proteínas que coletam fragmentos de proteínas e os "exibem" em superfícies celulares para que as células T inspeçam. Este é um dos caminhos pelos quais o sistema imunológico identifica ameaças.

O achado sugere que certas variantes do MHC - como as associadas à doença de Parkinson - podem fazer com que as células T identifiquem equivocadamente os fragmentos de alfa-sinucleína como agentes patogênicos e, assim, desencadeiam uma resposta auto-imune que destrói as células ofensivas.

Será necessário mais trabalho para descobrir se a resposta imune provocada pela alfa-sinucleína é a principal causa da doença de Parkinson, ou se ela simplesmente contribui para a morte das células cerebrais e para a progressão da doença após a sua ativação.

"Essas descobertas, no entanto, poderiam fornecer um teste de diagnóstico muito necessário para a doença de Parkinson e poderiam nos ajudar a identificar indivíduos em risco ou nos estágios iniciais da doença". Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Medical News Today. Veja a matéria mais abrangente aqui e em português, aqui.


Considero, na minha santa ignorância, ser a descoberta acima, como a mais importante dos recentes achados sobre a incógnita da alfa-sinucleína, ou seja, de que a mesma é sobre expressada por uma ação auto-imune de nosso corpo, Agora o próximo passo é descobrir o que faz o nosso sistema imunológico, ou seja, as células T, reagirem à alfa-sinucleína, provocando sua multiplicação e seu acúmulo nas sinapses neuronais, prejudicando-as. Por que nós, as pessoas com parkinson, temos esta suscetibilidade à multiplicação da alfa-sinucleína, esta auto imunidade à proteína? Certamente uma pré disposição genética, mas porquê?

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