terça-feira, 16 de maio de 2017

Cientistas lançam luz sobre a estreita conexão entre saúde mental e física

May 16, 2017 - Nova pesquisa liderada pela professora Lisa Feldman Barrett "realmente quebra a barreira entre mente e corpo", diz Barrett.

Como você se sente agora, em geral? Agradável ou desagradável? Desconfortável, calmo, ou nervoso? Algum lugar intermediário?

Lisa Feldman Barrett e seus colegas de psicologia da Universidade Northeastern descobriram o sistema no cérebro onde esses sentimentos básicos se originam.

As novas descobertas, publicadas no mês passado na revista Nature Human Behavior, poderiam ajudar a resolver mistérios sobre a conexão estreita entre a saúde mental e física, incluindo os drivers neurológicos por trás da crise dos opióides. Decifrar esses mecanismos abriria a porta para desenvolver remédios mais eficazes. Os resultados também poderiam revolucionar a nossa compreensão de como tomamos decisões, levando a escolhas mais consideradas em áreas que vão desde a lei à economia.

"Este artigo realmente quebra a barreira entre a mente e o corpo", diz Barrett, Professor de Psicologia da Universidade Northeastern. "Mostra que os dois não são separados, que o sistema que é importante para criar e representar sentimentos também é importante para pensar e lembrar, prestando atenção e tomada de decisão, e muito mais." Sentimentos, em outras palavras, são parte de qualquer evento mental - qualquer ação, qualquer pensamento, julgamento, percepção ou decisão. São propriedades da consciência. "

Duas redes unificadas
O novo sistema cerebral compreende duas redes unificadas, cada uma das quais passa por várias regiões cerebrais.

As duas redes trabalham juntas para manter os sistemas do seu corpo imunes, cardiovasculares, metabólicos e assim por diante - em equilíbrio à medida que você responde aos "estressores" internos e externos - isto é, tudo, desde fome e ruído até a transição do sono para o despertar Ou mesmo de pé para sentar. Tal regulação é chamada de "alostase". Ao mesmo tempo, essas redes criam as sensações dentro de seu corpo - o sentimento geral afirma que “é ativo” abaixo da superfície. Esse fenômeno é chamado de "interocepção" (n. do t.: Percepção ou sensibilidade em relação a estímulos e variações no interior do corpo)

Quando esses sentimentos são muito intensos, essas redes criam emoções que vão da tristeza à alegria.

"Este sistema regula o corpo e fabrica as sensações no corpo que resultam dessa regulamentação", diz Barrett. "Mas esse sistema não é específico da alostase e da interocepção. As duas redes que compõem o sistema estão no cerne do cérebro". Entre a ampla gama de funções psicológicas que suportam estão o medo social e físico, a afiliação social, a empatia, os juízos morais, a memória, a atenção e a tomada de decisões. As redes também contêm as células do cérebro que integram os sentidos externos ao corpo, incluindo visão, audição, toque, cheiro e gosto.

"Essas redes demonstraram ser importantes em muitas funções psicológicas, mas mostramos que, seja lá o que estiverem fazendo - ajudando você a pensar, a lembrar, prestar atenção ou ver - elas também estão regulando seu corpo e criando sentimentos", diz Barrett. "Durante séculos, a mente foi pensada como um campo de batalha entre emoção e racionalidade. Em seguida, o neurocientista Antonio Damasio argumentou que racionalidade e emoção são importantes para a sabedoria, mas não há "ambos". A divisão entre racionalidade e irracionalidade é artificial, seu cérebro não é conectado como aquele em tudo. "

Abordar a crise dos opiáceos
Os pesquisadores realizaram a pesquisa em três etapas. Primeiro, eles analisaram estudos de anatomia que traçam as conexões entre regiões cerebrais em macacos para verificar se os circuitos - o hard-wiring - do sistema de fato existiam. Em seguida, avaliaram os exames cerebrais de cerca de 700 indivíduos humanos para avaliar como as regiões que regulam o corpo se relacionam entre si. "Nós perguntamos: Onde há sincronia no disparo neural através do cérebro?" Diz Barrett. "Isso nos levou a essas duas redes que se sobrepõem, e que são responsáveis ​​por regular o corpo e gerar sentimentos".

Finalmente, eles validaram seus resultados mostrando outro grupo de imagens evocativas de seres humanos enquanto mediam sua condutância da pele e perguntavam sobre seu nível de excitação. Aqueles com uma conexão mais forte entre as duas redes - indicados pela sincronia neural - também experimentaram mais excitação quando sua excitação fisiológica no corpo era maior. Assim, as pessoas com um sistema interostático-interoceptivo mais conectado eram mais capazes de reunir regulação corporal com sentimentos, alostase com introcepção.

A descoberta deste sistema cerebral pode lançar alguma luz sobre a crise de opiáceos. "As pessoas estão tomando opiáceos para regular os sentimentos angustiantes que vêm de uma desregulação do corpo", diz Barrett. "A dor é uma experiência emocional - são sentimentos desagradáveis ​​associados a dano real ou potencial ao corpo. As pessoas podem começar a tomar opiáceos para a dor física, mas essas drogas funcionam melhor não em diminuindo os sinais elétricos dos danos nos tecidos - chamada nocicepção - Reduzindo a angústia, atenuando os sentimentos desagradáveis ​​que acompanham a nocicepção. Nós vivemos nesta sopa de baixo grau de estresse que é muito ruim para o nosso corpo. Os fármacos opiáceos viram o foco sobre este sentimento desconfortável consistente. Nosso achados poderiam estimular a investigação para tentar melhor resolver os opiáceos e outras crises de saúde". Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Medical Xpress.

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