quarta-feira, 12 de abril de 2017

Terapia de células cerebrais 'promissora' para a doença de Parkinson

April 12, 2017 - Os cientistas acreditam terem encontrado uma maneira de tratar e talvez reverter a doença de Parkinson, fazendo células de reposição para consertar o cérebro danificado.

Eles dizem que as células cerebrais humanas podem ser persuadidas a assumir o trabalho das que são destruídas no Parkinson.

Testes em camundongos com sintomas tipo Parkinson mostraram que a terapia pareceu aliviar a condição.

Muitos estudos são necessários antes de testes semelhantes poderem começar nas pessoas.

Especialistas dizem que a pesquisa publicada na Nature Biotechnology é extremamente promissora, embora em uma fase muito precoce.

Os cientistas ainda precisam verificar se o tratamento é seguro e se as células convertidas, que começaram na vida como astrócitos, podem realmente funcionar como os neurônios produtores de dopamina perdidos em Parkinson.

Doença de Parkinson

Pessoas com Parkinson não têm suficiente dopamina, porque algumas das células cerebrais que o fazem morreram.

Não se sabe o que mata as células, mas esta perda provoca sintomas debilitantes, como tremor e dificuldade em andar e se mover.

Os médicos podem prescrever medicamentos para ajudar a gerenciar os sintomas, mas não podem tratar a causa.

Os cientistas têm procurado maneiras de substituir os neurônios da dopamina danificados por injetar novos no cérebro.

A equipe internacional de pesquisadores que realizou o trabalho mais recente, no entanto, usou uma abordagem diferente que não requer um transplante celular.

Eles usaram um coquetel de pequenas moléculas para reprogramar as células já presentes no cérebro.

Quando eles misturaram uma amostra de astrócitos humanos com o coquetel em seu laboratório, eles produziram células que se assemelhavam aos neurônios da dopamina, embora não uma combinação perfeita.

Em seguida, deram o mesmo coquetel aos ratos doentes.

O tratamento pareceu funcionar, reprogramando suas células cerebrais e diminuindo seus sintomas de Parkinson.

Terapia viável?

O Dr. Patrick Lewis, um especialista em neurociência da Universidade de Reading, disse que um trabalho como este poderia potencialmente oferecer uma terapia de mudança de jogo para o Parkinson.

Mas ele acrescentou: "Passar deste estudo para fazer o mesmo em seres humanos será um grande desafio."

O professor David Dexter, da Parkinson's UK, disse: "Agora é necessário desenvolver mais esta técnica".

"Se bem sucedida, transformaria esta abordagem em uma terapia viável que poderia melhorar as vidas das pessoas com Parkinson e, em última instância, levar à cura que milhões estão esperando". Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Club Althea.

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