domingo, 9 de abril de 2017

Porque o Silicon Valley quer frustrar a morte

por JOHN NAUGHTON

04/09/2017 - "Neste mundo", escreveu Benjamin Franklin, "nada se pode dizer o que seja certo, exceto a morte e os impostos". Esta proposição não corta muito gelo no Vale do Silício, onde eles têm uma má visão de pagar impostos. O que é interessante é que eles também estão vindo para a visão de que talvez a morte seja opcional também, pelo menos para os muito ricos.

Você acha que é brincadeira? Bem, conheça Bill Maris, o fundador e ex-CEO da Google Ventures, o braço de investimento da Alphabet, proprietário do Google. Três anos atrás, Maris decidiu criar uma empresa que vai "resolver" a morte. Ele lançou a idéia aos co-fundadores do Google, Sergey Brin e Larry Page e, de acordo com uma bela peça de Tad Friend no New Yorker, Brin, que tem uma variante genética que o predispõe à doença de Parkinson, adorou a idéia e Page declarou que o Google deveria fazê-lo.

Assim nasceu a Calico, que é a abreviatura da California Life Company, em 2013. Começou com um bilhão de dólares no banco e é "extremamente secreta". "Tudo o que se sabe", escreve Friend, "é que estão rastreando 1.000 camundongos desde o nascimento até a morte para tentar determinar" os biomarcadores "do envelhecimento - substâncias bioquímicas cujos níveis predizem morbidade; Que tem uma colônia de ratos toupeiras, que vivem por 30 anos e são incrivelmente feios; E que ele tem investido em drogas que podem ser úteis com diabetes e Alzheimer ".

Calico é um produto típico do campo de distorção de realidade que é Silicon Valley. É uma ilustração salutar de como a riqueza súbita e inimaginável pode entortar mentes. Há pessoas em Palo Alto, Mountain View e Cupertino que realmente acreditam que estão vivendo na Florença de Renascimento 2.0. Sua religião é o que Neil Postman chamado Technopoly e sua mentalidade prevalecente é o que o crítico de tecnologia Evgeny Morozov descreve como "solução", a crença de que todos os problemas têm soluções tecnológicas.

Acontece que a morte é agora percebida como apenas um tal "problema". Friend cita um gerente de fundo-hedge com uma visão lírica sobre isso. "Eu tenho a idéia", diz ele, "que o envelhecimento é plástico, que esteja codificado. Se algo está codificado, você pode decifrar o código. Se você pode decifrar o código, você pode cortar o código! "Sugerem fortes aplausos do público de elite que se reuniu em um salão californiano para discutir os segredos da longevidade.

Isso não quer dizer que a longevidade não seja importante ou relevante. Na maioria das sociedades, as pessoas estão vivendo mais tempo e isso agora está causando estresse social, psicológico e econômico agudo. Basta perguntar quem trabalha no NHS. Demência e doença de Parkinson estão colocando resíduos para um número crescente de mentes humanas, enquanto doenças cardíacas, câncer e diabetes estão fazendo nossos corpos progressivamente enfraquecidos. Vivemos mais, mas nossos anos de encerramento podem ser miseráveis, solitários e em grande parte sem sentido.

Para o pessoal do computador, o DNA é apenas código, e o código sempre pode ser cortado. Bingo! - a imortalidade atrai.

Portanto, vale a pena derramar recursos para a compreensão e eventualmente curar essas doenças. Mas o ponto de que não é abolir a morte, mas para tornar o processo natural de envelhecimento mais tolerável para o fim. E é isso que a maioria dos cientistas e médicos estão tentando alcançar. Eles querem que tenhamos vidas mais saudáveis ​​e "morbidade comprimida", que é um termo educado para uma morte rápida e indolor no final.

A multidão do Vale do Silício quer outra coisa, porém: eles procuram tornar a morte opcional. E eles acham que pode ser feito. Afinal de contas, como alguns vão colocarem-se décadas atrás: "A morte é a maneira da natureza de dizer que você está demitido." Uma vez que após termos acasalados e criados algumas crianças, a evolução nos considera descartáveis, além de nossa data de vencimento. Por isso, tem arranjado que em algum lugar em nosso DNA tem genes que irão progressivamente desencadear processos de envelhecimento, eventualmente levando nossos corpos a falharem. Para pessoas de computador, o DNA é apenas código e código sempre pode ser cortado. Então tudo que temos a fazer é encontrar os genes ofensivos, editá-los usando Crispr e - bingo! - a imortalidade acena.

Você tem que se maravilhar com a unidimensionalidade das mentes que podem pensar assim. Além de qualquer outra coisa, a morte é o que dá sentido à vida. É também o processo que assegura a vitalidade humana: os jovens chegam com idéias que seus anciãos nunca tiveram e a morte dá espaço para eles crescerem, prosperarem e morrerem por sua vez. É por isso que as universidades de elite norte-americanas, que não têm uma idade de aposentadoria para professores titulares, estão cada vez mais desesperadas para encontrar maneiras de incentivá-los a desistir.

Dado que os bilionários do Vale do Silício são inteligentes, eles devem saber tudo isso. Então, o que poderia sustentar a nova estranha obsessão em garantir que a imortalidade seja algo mais simples? Será que todos eles se tornaram ricos em tão jovem idade? Então eles têm essas riquezas inimagináveis e de repente perceberam que eles não têm um tempo infinito para apreciá-las. O coração de alguém sangra pelos pobres cordeiros. Não. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Trade Buddy.

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