segunda-feira, 10 de abril de 2017

Nova técnica de reprogramação de neurônios pode ser a chave para curar a doença de Parkinson, revelam cientistas

Parkinson's is caused by a lack of dopamine in the brain Alamy
10/04/2017 - Pesquisadores descobrem maneira de modificar as células cerebrais para abordar a falta de dopamina

Uma nova técnica "extremamente promissora" em que as células cerebrais são reprogramadas poderia um dia fornecer uma cura para a doença de Parkinson, disseram os especialistas.

Cientistas do Instituto Karolinska, na Suécia, descobriram uma maneira de modificar neurônios nos cérebros de pessoas com Parkinson, uma doença que piora progressivamente o sistema nervoso que afeta uma em cada 500 pessoas no Reino Unido.

A doença, que pode causar movimentos lentos e tremores involuntários, é resultado da falta de dopamina, uma substância química que atua como um mensageiro no cérebro.

Durante décadas, os pesquisadores têm tentado desenvolver um tratamento que envolve o transplante de neurônios dopamínicos cultivados em laboratório diretamente no cérebro.

Mas esta nova abordagem, descrita na revista Nature Biotechnology, "oferece uma maneira completamente nova para substituir as células que são perdidas em Parkinson", disse David Dexter, vice-diretor de pesquisa da Parkinson Reino Unido.

"Esta pesquisa é extremamente promissora", disse o professor Dexter. "Substituir as células que são perdidas em Parkinson é uma maneira possível reverter seus sintomas, e poderia um dia ser uma cura para a condição."

Os pesquisadores foram capazes de alterar as células cerebrais comuns conhecidas como astrócitos em células semelhantes aos neurônios de dopamina após testar uma série de genes conhecidos por desempenhar um papel na criação de dopamina.

Quatro dos genes, quando misturados em um "cocktail" microscópico com certas moléculas pequenas, reprogramaram os neurônios humanos cultivados em um prato e células semelhantes nos cérebros de camundongos.

"O que há de novo neste estudo é que usamos a programação para transformar um astrocito em um neurônio que é funcional nas pessoas", disse Ernest Arenas, que liderou a pesquisa, ao The Independent.

"Estamos trabalhando nisso há seis anos, tem sido um projeto longo", disse ele. "É o absoluto primeiro protótipo deste tipo de estratégia e ainda não sabemos quais seriam os problemas no caminho [para desenvolver uma cura no futuro] ... o foco estava em demonstrar ser possível".

O professor Dexter chamado para o desenvolvimento da técnica, "por isso incentiva dopamina a ser produzida e liberada de forma controlada, como as células cerebrais originais."

No momento, "a localização das novas células criadas através deste processo poderiam dificultar o controle da entrega de dopamina ao cérebro", disse ele.

"Se bem sucedida, transformaria esta abordagem em uma terapia viável que poderia melhorar as vidas das pessoas com Parkinson e, em última instância, levar à cura que milhões estão esperando".

Não está claro o que exatamente causa o Parkinson, embora acredite-se ser uma combinação de fatores genéticos e ambientais.

Os sintomas da doença afetam principalmente as pessoas com mais de 50 anos, embora uma em cada 20 pessoas com experienciam os primeiros sintomas sob a idade de 40, de acordo com o NHS.

Patrick Lewis, professor associado em neurociência celular e molecular da Universidade de Reading, disse que o estudo representa um "passo adiante" na pesquisa sobre os tratamentos de Parkinson.

"Este estudo baseia-se em pesquisas anteriores mostrando que os astrócitos de ratos poderiam ser convertidos em neurônios de dopamina, então, de certa forma, os resultados deste estudo não são surpreendentes - mas o desafio de passar de células de ratos para humanos não deve ser subestimado, representa um passo adiante", disse ele.

O Dr. Lewis acrescentou: "Um teste chave para saber se os novos neurônios de dopamina são funcionais é se eles podem substituir essas células em modelos animais que têm um déficit de dopamina semelhante ao observado em seres humanos com Parkinson.

"Os autores demonstraram que podem usar esta técnica para corrigir alguns, mas não todos, dos sintomas observados em um desses modelos de camundongos, de modo que há claramente um caminho a percorrer antes que esta abordagem possa ser usada para compensar totalmente a perda de células dopaminérgicas em um rato. "

Christopher Morris, professor sênior de neurotoxicologia na Universidade de Newcastle, disse: "A única coisa que os pesquisadores talvez não tenham feito é mostrar que as novas células nervosas realmente produzem e liberam dopamina, embora isso provavelmente seja apenas uma questão de tempo para fazer essas experiências "

"Dado que um número razoável de ratos foram utilizados no estudo, os dados dos ratos sugere que o tratamento funciona para os ratos, pelo menos no curto prazo", disse ele. "O que também seria útil para descobrir é como as novas células funcionam no longo prazo - eles ainda podem ajudar os ratos depois de vários meses?

"Sabemos também de estudos humanos anteriores que novas células nervosas quando transplantadas para o cérebro ainda degeneram e desenvolvem as alterações patológicas da doença de Parkinson. Este será, portanto, um grande obstáculo. "Dr. Morris disse como entregar o novo tratamento poderia envolver cirurgia de grande porte," ele só pode ser para pessoas que têm problemas muito graves associados com Parkinson. "Uma alternativa seria alterar como o tratamento é entregue ao cérebro e encontrar uma nova maneira de fazer isso." Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: The Independent.

Nenhum comentário:

Postar um comentário