quarta-feira, 1 de março de 2017

Estudos de Proteína em Síncrotron lança luz sobre Parkinson, Câncer de Estômago, Melanoma

Tuesday, February 28, 2017 - Colaboração entre australianos e pesquisadores da Nova Zelândia lançou luz sobre uma proteína envolvida em doenças como a doença de Parkinson, câncer gástrico e melanoma.

Usando o Synchrotron australiano, uma equipe de pesquisadores liderada pelo Dr. Peter Mace da Universidade de Otago, em colaboração com cientistas australianos, investigou uma proteína chamada "Apoptose signal-regulating kinase 1" (ASK 1) com os resultados publicados hoje na principal revista internacional PNAS.

Dr Mace diz que a proteína desempenha um papel importante no controle de como uma célula responde ao dano celular, e pode empurrar a célula para um processo de morte celular programada para o bem do corpo, se o dano a uma célula é muito grande.

"Agora sabemos muito mais sobre como ASK1 é ligada e desligada - isso é importante porque em doenças como o Parkinson, câncer de estômago e melanoma, pode haver muita atividade ou muito pouco ASK1", disse ele.

A proteína ASK1 obtém seu nome de uma palavra grega antiga que significa "caindo" - apoptose - e é usada para descrever o processo de morte programada de células - do corpo matando-as ativamente - em vez de sua perda por lesão.

Os pesquisadores descobriram que a ASK1 tem partes inesperadas em sua estrutura, que ajudam a controlar como a proteína está ligada e que uma família inteira de ASK cinases compartilha essas características.

Dr Mace diz que as novas descobertas adicionam à nossa compreensão de como as células podem desencadear respostas específicas a diferentes ameaças ou danos encontrados, como oxidantes, que danificam os tecidos do corpo, causando inflamação.

Ele acrescenta que as cinases são alvos excelentes para o desenvolvimento de novos fármacos porque têm um "bolso" na sua estrutura a que tais compostos podem se ligar, mas para desenvolver melhores medicamentos precisamos entender muito mais sobre como eles são controlados. Este é o objetivo de vários projetos em seu laboratório, diz ele.

A equipe de pesquisa determinou a estrutura molecular de ASK1 através de estudos de cristalografia - usando o Synchrotron para ver exatamente o que é composto - e realizou outras experiências bioquímicas para entender melhor a proteína.

O Dr. Tom Caradoc-Davies, (Cientista Principal das Linhas de Cristal Macromolecular e Micro Cristalografia do Synchrotron Australiano), ajudou a coletar dados críticos para o projeto.

"Usando o Synchrotron MX Beamlines, nós coletamos dados de amostras difíceis, para ajudar a resolver perguntas da equipe de pesquisa sobre a estrutura da proteína", disse Caradoc-Davies.

"Este é um ótimo exemplo de como o acesso regular às instalações do Synchrotron pode ajudar a mover um projeto mais rapidamente do que seria o caso, onde poderia levar muitos anos mais para uma equipe encontrar uma resposta, ou eles podem não ser capazes para encontrar uma em tudo. "

O estudo é uma colaboração entre pesquisadores de Otago e cientistas no Instituto Walter e Eliza Hall (WEHI) em Melbourne, e no Synchrotron australiano.

O acesso a esta infra-estrutura de pesquisa da ANSTO foi possibilitado pelo New Zealand Synchrotron Group, coordenado pela Royal Society of New Zealand e apoiado por todas as universidades da Nova Zelândia em parceria com os governos australiano e neozelandês.

O Synchrotron australiano é crucial para muitos outros projetos de pesquisa de Otago e em toda a Nova Zelândia.

O estudo foi apoiado por uma Sociedade Real da Nova Zelândia Rutherford Discovery Fellowship e bolsas da Universidade de Otago, o Governo do Estado da Victoria e do Conselho Nacional de Saúde e Pesquisa Médica. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Light Sources.

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