domingo, 12 de março de 2017

É possível detectar o Parkinson mais cedo?

Sunday, Mar 12 2017 - A doença de Parkinson tem sido desde há muito uma fonte de confusão, desinformação e mal-entendidos, com muitos acreditando que simplesmente são "os tremores". Mas há muito mais nesta cruel e complexa doença.

De acordo com a Austrália Parkinson, existem atualmente cerca de 70.000 pessoas afetadas pela doença apenas neste país. A idade média do diagnóstico é de 65 anos, mas para alguns, a notícia temida pode vir muito mais cedo.

"Minha mãe estava com Parkinson", explica Pauline Marrone, membro da comunidade Over60. "Ela foi diagnosticada aos 43 anos e faleceu aos 73 anos. Os últimos 10 anos de sua vida, uma vez que ela ficou acamada, eram terríveis de assistir, particularmente o salto involuntário de suas pernas depois que ela tinha tomado a medicação. Meu pai era seu cuidador. Ele morreu de sono, na cama ao lado dela, e ela não pôde fazer nada além de ficar deitada ao lado dele até que a ajuda chegasse. Foi muito traumático. "

Não só é a sua causa atualmente quase impossível de identificar, também é notoriamente difícil de diagnosticar, como não existem atualmente testes laboratoriais disponíveis - o diagnóstico é tudo para baixo para exames realizados por neurologistas.

Para entender um pouco mais sobre a doença, e aprender sobre uma descoberta emocionante que pode levar ao desenvolvimento de um tratamento eficaz, falamos com o Professor Associado Antony Cooper. Como chefe da divisão de neurociência do Instituto Garvan de Pesquisa Médica, seu trabalho centra-se em uma série de doenças neurodegenerativas - principalmente, a doença de Parkinson.

"Estamos olhando para duas coisas", ele explica. "Um, para tentar entender quais são os primeiros eventos que causam ou contribuem para Parkinson, porque se podemos identificá-los, que nos dá uma maneira de tentar encontrar uma terapia que iria parar esta doença. E dois, para procurar biomarcadores (indicadores de doença).

"No Parkinson, você começa a obter neurônios que ou degeneram (o que significa que eles morrem) ou simplesmente não estão funcionando, o que realmente é o mesmo resultado - e diferentes partes de seu cérebro deixam de funcionar corretamente.

"Com uma parte de seu cérebro que não trabalha produz sintomas específicos mas então o problema "espalha" a uma outra região do cérebro, fazendo com que essa região falhe que resulta em um jogo novo dos sintomas. Como o tempo passa, você tem mais e mais regiões cerebrais afetadas, e, portanto, você ganha novos sintomas e os sintomas que você já tem pioram. Isso é progressão da doença. "

Pode haver esperança, no entanto, em retardar a progressão da doença. As terapias atuais apenas tratam certos sintomas em vez de combater a doença como um todo. Professor associado Cooper acredita investigação da sua equipe poderia levar ao desenvolvimento de um tratamento, que iria chegar à raiz do problema e evitar que a doença piorasse.

"Há uma proteína chamada alfa-sinucleína que é bastante central para a doença. Foi recentemente proposto que a progressão da doença - isto é, o padrão de tempo em que partes do cérebro falham - é que esta proteína pode estar se movendo de uma célula cerebral para outra, onde ativa a próxima célula (que era saudável) a falhar ou degenerar.

"Estamos também a olhar para um segundo gene da doença de Parkinson chamado PARK9 (ou ATP13A2), que está envolvido com a forma como a célula lida com níveis tóxicos de alfa-sinucleína. Ele protege a célula contra níveis crescentes de alfa-sinucleína e também impacta como essa alfa-sinucleína é talvez transmitida de uma célula para outra. Um número de pessoas no Garvan está investigando se pudéssemos interferir com a transmissão da alfa-sinucleína entre as células, poderíamos sermos capazes de parar a piora da doença, que seria fantástico.

Terapia será mais benéfica se pudermos dá-la às pessoas muito cedo no curso da doença.

"Parte do nosso problema é que, no momento em que algumas pessoas são diagnosticadas, elas já têm um tremor de repouso na mão, e nessa fase, você provavelmente está no meio da doença", explica. "Então, precisamos ser capazes de diagnosticar as pessoas muito mais cedo. E isso é muito difícil, porque os primeiros sintomas não sugerem necessariamente Parkinson, por isso precisamos de indicadores anteriores - biomarcadores. Algumas pessoas podem ter tido a doença por cinco anos antes que eles começaram a mostrar sintomas. Assim, quanto mais cedo pudermos detectá-la, se tivermos uma terapia, poderíamos dar essas às pessoas antes mesmo de ter sintomas, e podemos parar a progressão muito cedo. Diagnóstico pré-sintomático, esse é o nosso objetivo. "

Professor associado Cooper espera que, um dia, se a pesquisa de biomarcadores for bem sucedida, diagnosticar Parkinson precoce será tão simples como uma viagem ao médico. No entanto, sem financiamento adequado, o diagnóstico continuará a ser uma luta.

"Se você quer saber se você é diabético ou tem alto nível de glicose no sangue, você vai fazer um exame de sangue onde eles fazem uma medição e dizem: 'você tem 5, isso é saudável' ou 'você tem 7, isso é uma preocupação'. Isso é um biomarcador para diabetes. Por isso, estamos à procura de biomarcadores que possamos medir de tal forma que, talvez com 50 anos de idade, você possa parar com seu médico de família e, como parte do exame de sangue, eles o projetam para o Parkinson e dizem: "hey, seus marcadores indicam… Nos estágios muito iniciais de Parkinson, temos essa terapia "ou" vamos monitorá-lo por mais um ano e ver se ele piora ", e idealmente, seríamos capazes de retardar significativamente a doença e adicionar uns cinco ou mais anos extras de estar livre de sintomas." (segue…, Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: OverSixty.

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