domingo, 22 de janeiro de 2017

Terapia de células estaminais para doença de Parkinson

21/01/2017 - A doença de Parkinson é uma condição médica acompanhada de mau funcionamento do cérebro. Quando células cerebrais que produzem dopamina para transportar sinais nervosos no cérebro são danificadas, os sintomas de Parkinson aparecem. Como o cérebro controla todas as outras funções corporais, uma vítima de Parkinson pode ter que ser medicamente auxiliada para os movimentos diários e funções corporais. Os sintomas do Parkinson são: perda de equilíbrio, tensão muscular, tremores, movimentos lentos, distúrbios do sono, tonturas, depressão e perda de memória. Em muitos países, a doença de Parkinson está em ascensão, especialmente entre a população adulta sênior. Atualmente não há tratamento disponível para o Parkinson. Os medicamentos podem aliviar parcialmente os sintomas.

Terapia de células estaminais para Parkinson: Os resultados da pesquisa
Células-tronco, descobertas pela primeira vez por cientistas canadenses James Till e Ernest McCulloch em 1961, ofereceeam uma base para estudar o cérebro humano. As células-tronco são conhecidas por duas propriedades características - elas podem se replicar por conta própria e podem amadurecer em células especializadas para funções corporais específicas. O principal objetivo da pesquisa com células-tronco tem sido descobrir maneiras de regenerar, reparar ou substituir as células más ou mortas, para que o funcionamento normal do corpo possa ser restaurado. A pesquisa de células-tronco para Parkinson é baseada no pressuposto de que as células-tronco podem ser transplantadas com sucesso para o cérebro para restaurar a produção de dopamina.

Este objetivo tem motivado os cientistas a estudar as células-tronco embrionárias e adultas como uma fonte alternativa de neurônios produtores de dopamina. Em laboratórios, com a combinação certa de fatores de crescimento (produtos químicos como hormônios), células-tronco indiferenciadas podem ser cultivadas até um ponto onde elas podem se tornar neurônios de dopamina e, em seguida, implantadas no cérebro do animal para terminar a maturação. Devido à natureza exploratória da pesquisa com células-tronco, a terapia com células-tronco para Parkinson ainda está em estágio experimental, mas logo uma solução prática pode estar disponível.

Como a terapia com células-tronco para pacientes com Parkinson ajudou pacientes?
Os cientistas ainda estão explorando quais tipos de células-tronco são mais adequadas para o tratamento do Parkinson. Os pesquisadores estão atualmente estudando diferentes células-tronco para entender quais as células-tronco replicar e produzir dopamina sob condições específicas. Os cientistas ainda estão explorando como o cérebro humano permite auto-reparo em células com o envolvimento de células estaminais adultas presentes no cérebro. Por exemplo, certas partes do cérebro humano contém células progenitoras multipotentes que têm a capacidade de replicar todos os principais tipos de células do cérebro, incluindo neurônios. Esta capacidade inerente de células estaminais para regenerar depende de fatores de crescimento e outras moléculas de sinalização. No caso de um cérebro humano, as "células neurais transplantadas" terão a capacidade instintiva de saber qual parte do cérebro está ferida e requer regeneração. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Stemgenn.

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