sexta-feira, 15 de julho de 2016

Os cientistas tratam a doença de Parkinson com transplantes de células cerebrais

14-07-2016 - Cientistas financiados pela UE estão pesquisando um tratamento inovador em que os enxertos de células de dopamina no cérebro de pacientes com doença de Parkinson poderiam melhorar substancialmente as suas vidas.

Os cientistas tratam a doença de Parkinson com transplantes de células cerebrais. O ©Shutterstock
TRANSEURO, um projeto de investigação financiado pela UE, fixou-se num objetivo ambicioso para ajudar a melhorar a qualidade de vida dos pacientes diagnosticados com a doença de Parkinson. Para fazer isso, é estudar pacientes com um relativamente novo de início da doença e a sua tolerância a um tratamento inovador que envolve o transplante de tecido mesencefálico ventral fetal.

"Esperamos ser capazes de mostrar que podemos com segurança e eficácia transplantar células dopaminérgicas nos cérebros de pacientes com doença de Parkinson que produzem a dopamina e fazer muitos aspectos da doença melhores", diz o professor Roger Barker, coordenador do projeto TRANSEURO.

Doença de Parkinson é uma desordem degenerativa do sistema nervoso central, que afeta principalmente o sistema motor. Embora não seja fatal em si mesmo, à medida que progride, pode levar a situações mais graves, tais como quedas, problemas de deglutição e dificuldades de pensamento.

Os cientistas descobriram que um dos principais problemas em que a doença é a perda progressiva da dopamina no cérebro. A dopamina funciona como um neurotransmissor - um produto químico libertado por neurônios para enviar sinais para outras células nervosas. Como os níveis baixos um paciente pode desenvolver rigidez, lentidão de movimentos (bradicinesia), tremores e problemas com a marcha e postura.

Hoje em dia, os tratamentos para a doença de Parkinson contrariam a perda de dopamina com drogas terapêuticas sintomáticas dopaminérgicos tais como levodopa. Isto pode ajudar significativamente pacientes, especialmente nas fases iniciais da doença. No entanto, na medida que a doença progride estas drogas são menos eficazes e podem provocar novos problemas tais como complicações motoras induzidas por drogas. "As terapias de droga são cada vez mais decepcionantes para que outras abordagens sejam utilizadas. Isso pode incluir intervenções neurocirúrgicas, como a estimulação cerebral profunda. Estes tratamentos podem funcionar, mas após o tempo eles também começam a falhar ", explica Barker.

A abordagem inovadora da TRANSEURO tem as suas raízes na década de 1980. ensaios clínicos envolvendo o transplante de neurônios dopaminérgicos fetais humanos saudáveis ​​ficaram em primeiro lugar na Suécia. Eles mostraram que as células transplantadas poderiam sobreviver e funcionar por um longo tempo ajudar os pacientes a combater bradicinesia e rigidez.

"Para muitos pacientes isso levou a uma redução da sua medicação, e alguns foram capazes de parar de tomá-la completamente por algum tempo. No entanto, alguns pacientes desenvolveram com o enxerto problemas induzidos como movimentos involuntários impulsionado pelo transplante que foram tão graves que alguns pacientes tiveram de sofrer intervenções neurocirúrgicas para reduzi-los", diz Barker.

O TRANSEURO tomou o bastão e é com o objetivo de mover tecnologia de transplante em um novo território. O projeto melhorou a forma como as células são preparadas para enxerto, incluindo a forma como elas são armazenados antes da implantação. Além disso, eles estão se concentrando em pacientes mais jovens, que são mais suscetíveis de se beneficiar do tratamento.

'O projeto reuniu todos os conhecimentos disponíveis para eliminar o risco das complicações anteriores. tecnologias de enxerto foram melhoradas, bem como a seleção dos pacientes. Esperamos que este novo julgamento irá pavimentar o caminho para a introdução e testes de tratamentos de dopamina base de células-tronco para o Parkinson ", descreve Barker. Usando células-tronco poderia evitar o uso de tecido fetal que pode estar na fonte curta e conter procedimentos.

O primeiro paciente TRANSEURO foi enxertado usando células de dopamina a partir de tecido fetal em maio de 2015. Barker espera que o projeto, ao lado de dois outros projetos financiados pela UE - NEUROSTEMCELL e NEUROSTEMCELL reparação - esperamos levar ao primeiro humano teste de transplante usando células-tronco derivadas neurônios de dopamina em 2018 ou 2019. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Cordis Europa.

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