sábado, 18 de junho de 2016

Disfunção de tomada de decisão pode ser dos principais contribuintes para os sintomas do transtorno movimento em pacientes com Parkinson

June 17, 2016 – Pesquisadores da UCLA descobriram que as pessoas com doença de Parkinson têm uma forma de tomada de decisões prejudicada que pode ser um dos principais contribuintes para os problemas de movimento que caracterizam a doença. A descoberta sugere que os fatores neurológicos subjacentes do Parkinson, que afeta atualmente cerca de 1 milhão de pessoas nos Estados Unidos, pode ser mais complexa do que geralmente se acredita. O estudo também poderia abrir o caminho para as estratégias para detectar a doença de Parkinson no início de seu curso.

Publicado hoje na revista Current Biology, a equipe liderada pela UCLA descobriu que, em comparação com indivíduos saudáveis, as pessoas com início de Parkinson têm dificuldades com a percepção de tomada de decisão somente quando a informação sensorial antes deles é fraca o suficiente para que eles tenham que recorrer a experiências prévias. Quando a informação sensorial é forte, indivíduos com Parkinson são capazes de tomar decisões, bem como pessoas que são saudáveis.

A descoberta pode ajudar a explicar um fenômeno bem conhecido associado com Parkinson, chamado movimento paradoxal, em que as pessoas com a doença - muitas vezes mesmo quando medicados com terapia de dopamina - têm dificuldade em iniciar uma caminhada. Normalmente, estas pessoas têm um andar arrastado, juntamente com postura curvada. Mas quando as mesmas pessoas são assistidas por uma forte informação sensorial, tais como linhas horizontais traçadas no chão para eles passarem por cima, a sua caminhada e marcha são significativamente melhoradas.

"Isso nos diz que o problema para as pessoas com doença de Parkinson não está no andar por si só, mas sim na geração do padrão de marcha sem a assistência de informação sensorial", disse o autor do estudo sênior Michele Basso, um professor no Semel Institute for Neuroscience and Human Behavior na UCLA e diretor do Laboratório Fuster of Cognitive Neuroscience no Instituto Semel. "Os pacientes com doença de Parkinson em nosso estudo só foram prejudicados quando eles tinham que confiar em informações de memória para orientar suas ações. Acreditamos que este problema fundamental da tomada de decisão na ausência de informação sensorial suficiente pode ser o que está subjacente a alguns dos sintomas do transtorno do movimento."

Na tomada de decisões perceptuais, as pessoas integrar a informação de memória com a informação sensorial diante deles. Por exemplo, quando as pessoas estão contemplando atravessar uma rua quando um carro está a caminho de uma distância, eles usam a experiência passada para ajudar a determinar se eles têm tempo suficiente para prosseguir com segurança. Às vezes, a informação atual é tão clara que confiar em experiências anteriores não é necessário, mas quando essa informação atual é ambígua, torna-se mais importante para desenhar em memórias.

Com base no valor de quase duas décadas de descobertas por Basso e outros pesquisadores sobre as bases neurofisiológicas da tomada de decisões em macacos, a equipe UCLA conduziu experiências de tomada de decisão com uma dúzia doentes de Parkinson de início de carreira e um grupo de comparação com indivíduos saudáveis. A tarefa envolveu a tomada de decisões sobre a informação visual que era mais ou menos ambígua, exigindo que os participantes as desenhassem em memórias de experiências anteriores semelhantes. Nesses casos, os pacientes com doença de Parkinson tiveram problemas para integrar as informações da memória e tomar uma decisão, mesmo quando verbalmente instruídos pela equipe de pesquisa.

A descoberta pela equipe UCLA acrescenta a um corpo crescente de evidências de que está começando a se redefinir como pesquisadores visualizam o Parkinson. A doença não tem cura, embora medicação ou cirurgia possam aliviar os sintomas de um certo ponto.

"A doença de Parkinson tem sido vista como puramente um problema motor, limitado principalmente a uma parte do cérebro chamada de gânglios da base e um neurotransmissor chamado dopamina, que não é produzido em níveis suficientes", disse Basso.

Mas ela notou que os pacientes no estudo estavam UCLA nas fases iniciais da doença e em medicação para normalizar a produção de dopamina. Além disso, os resultados preliminares do grupo de Basso mostraram que a deficiência de tomada de decisões relacionadas com a memória parece não ser afetado por medicamentos em pacientes em estágio inicial com a doença de Parkinson.

"O campo é perceber que a doença de Parkinson é uma doença de sistema múltiplo que provavelmente envolve muitas áreas cerebrais e sistemas de neurotransmissores", disse Basso. "Nossa descoberta sugere que a disfunção que nós descobrimos realmente pode estar relacionada com a dopamina. Novos esforços por nós e outros estão voltados para descobrir o que outras áreas do cérebro e neurotransmissores estão envolvidos, e como."

Dado que todos os pacientes do estudo UCLA estavam na fase inicial da doença, mas ainda mostrou a disfunção de tomada de decisões, Basso e seus colegas tem também a esperança de construir sobre a descoberta para identificar um marcador biológico para a doença em estágio inicial de Parkinson. A detecção e tratamento da doença anteriormente seria uma estratégia importante, dado que no momento em que os pacientes começam a manifestar sintomas motores, uma quantidade significativa de danos já foi feito para o cérebro.

Os próximos passos para a equipe UCLA será realizar experimentos com imagens tanto em pessoas saudáveis ​​e em pacientes com doença de Parkinson para determinar os fatores neurológicos envolvidos na disfunção de decisão. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: News Medical.

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