sexta-feira, 20 de maio de 2016

Bengala 'Smart' vibra para ajudar os doentes de Parkinson a ganharem ritmo

Thu, 2016/05/19 - Uma estudante empreendedora cujo avô foi debilitado pela doença de Parkinson criou um auxiliar de mobilidade para melhorar as vidas de outros pacientes com a doença.

Neha Shahid Chaudhry foi inspirada para inventar uma bengala 'inteligente' depois de testemunhar a luta de seu avô com a doença ao longo de sete anos, repetidamente, sofrendo quedas quando suas articulações paralisavam.

O dispositivo detecta quando membros do usuário congelam e ele não pode continuar a andar. Reconhecendo uma pausa no movimento, a vara vibra para ajudar o paciente a recuperar o seu ritmo e começar a se mover novamente.

O produto de projeto tecnológico de pós-graduação de Neha, da Universidade do Oeste da Inglaterra (UWE Bristol), esperando-se que a invenção possa beneficiar metade dos 127.000 doentes de Parkinson na Grã-Bretanha que experimentam regularmente congelamento das articulações e sintomas de marcha anormais.
Ele já foi testado com sucesso entre dezenas de pacientes de Parkinson, do SNS e da Parkinson UK que manifestaram interesse em seu produto.

Neha, 23, fundadora da empresa start-up Caminhada, foi esmagada pela resposta à tecnologia.

Ela disse: "Quando eu dei o produto a pacientes para ser testado, houve sorrisos em seus rostos e eles estavam dizendo 'Isso poderia realmente funcionar". Parece inacreditável que eu fiz algo que poderia ajudar as pessoas, mesmo que seja em pequena medida. É um grande sentimento para mim e para os pacientes, é alguém feliz e pensando neles.

"Não existe uma cura para a doença de Parkinson - medicação apenas prolonga a condição e ajuda-o a permanecer vivo por mais tempo. Meu objetivo é fazer com que suas vidas sejam um pouco melhores enquanto eles estão lidando com isso ".

Neha é estudante internacional, nascida no Paquistão, surgiu com a idéia em 2014 como parte de um projeto de fim de curso em que ela foi desafiada a elaborar um produto que poderia resolver um problema do "mundo real".

Seu auxiliar de mobilidade se assemelha a uma bengala convencional, mas tem tecnologia sofisticada integrada no cabo de plástico, incluindo um sensor que pode detectar quando o usuário parou de movmentar-se. Uma vez que tenha identificado uma pausa, a vara emite uma batida pulsante para ajudar a caminhada do paciente.

Neha disse: "As pessoas com Parkinson ficam atoladas em um lugar e não podem avançar - pode causar quedas. Eles precisam de qualquer tipo de ritmo ou de sequência para que eles comecem novamente, porque ele age como um lembrete. A batida é dentro do punho - que detecta quando você parar e desliga-se automaticamente quando você começar a andar novamente. Os pacientes dizem que encoraja-os a andar e eles aprendem a andar com ele ".

O auxiliar de mobilidade foi concebido para se parecer com uma bengala convencional para garantir que ele não chame a atenção para o paciente e sua condição.

Neha disse: "Eu passei três a quatro meses fazendo pesquisa, conversando com os pacientes, indo a lares e freqüentando a Parkinson UK em sessões.

"Mais do que a doença em si, um grande problema é o impacto na vida social. Alguns outros produtos para pessoas com Parkinson têm um estigma ligado a eles - eles se parecem com produtos para pessoas com deficiência. Porque um dos sintomas são tremores, os pacientes bebem de copinhos e usam talheres infantis porque é mais fácil de segurar, mas que parecia indigno para mim.

"Eu queria criar algo que fosse esteticamente agradável e discreto, para que eu pudesse resolver um problema de uma forma quase secreta. A batida só pode ser sentida pelo usuário - não pode ser ouvida ou vista".

A inspiração para o produto foi elaborado a partir do avô de Neha, Zia-U-Din, que faleceu há dois anos.

Neha, que agora está estudando para um mestrado em marketing na UWE Bristol, disse: "Meu avô tinha esta doença há sete anos, então eu sabia um pouco sobre isso - que era o meu ponto de partida. Ele usualmente congelava muito e tinha um monte de ferimentos por causa das quedas.

"Ele costumava ficar muito feliz quando ele tinha dias bons, quando ele era capaz de andar sem bengala. Mas não iria deixá-lo sozinho. Certa vez, ele caiu na estrada e teve um ferimento grave ".

A empresa social Caminhada baseia-se na incubadora de tecnologia na Robotics Laboratory Bristol no campus Frenchay da UWE Bristol, onde recebeu apoio no desenvolvimento de sensores da sua bengala e produziu um dispositivo protótipo final do Dispositivo Robótico de Inovação (RIF), do inglês Robotics Innovation Facility.

Farid Dailami, um professor associado de intercâmbio de conhecimentos na fabricação com base na RIF, disse: "Estamos muito satisfeitos por ter ajudado Neha a levar a sua ideia de um muito breve esboço de um protótipo totalmente funcional que ela usou para mostrar a viabilidade de seus conceitos originais. The Walk to Beat bengala pode fazer uma diferença real para a vida das pessoas que sofrem de Parkinson, e estamos ansiosos para fornecer mais apoio e ajudando a realizar o seu potencial. "

Neha também recebeu assistência de UWE Enterprise, que ajuda os estudantes e recém-formados a configurar e empresas geridas. Ela foi premiada com uma bolsa de £ 15.000 do Fundo Better Together da UWE Bristol para levá-la da idéia do conceito à realidade.

Mhairi Threlfall, Enterprise Manager Desenvolvimento da UWE Bristol, disse: "A paixão de Neha impulsionada por experiência pessoal para abordar os problemas associados com a doença de Parkinson é surpreendente. Ela tem trabalhado incansavelmente para produzir o seu produto e desenvolver o seu plano de negócios. Estamos apoiando-a agora e olhando como esta criação fantástica pode ser comercializada". Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: MDTMAG.

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