sexta-feira, 4 de março de 2016

Um tratamento para a doença de Parkinson revela um interruptor no cérebro para a tristeza

Expressões faciais do paciente revelam sua montanha de emoções que com um pulso elétrico disparado em seu cérebro desencadeou sintomas de depressão. Quando o pulso elétrico foi desligado, seu desespero diminui. (The New England Journal of Medicine © 1999)
March 3 - Cirurgiões serpentearam os eletrodos sob o couro cabeludo da mulher de 65 anos. Trinta anos da doença de Parkinson quase congelaram seus membros. Os fios, ligados a uma espécie de marca-passo sob a pele, foram destinadas a diminuir a rigidez da mulher e permitindo mais movimento fluido.

Mas cinco segundos após o primeiro pulso elétrico ter sido despedido em seu cérebro, algo mais aconteceu. Embora desperta e totalmente alerta, ela parecia mergulhar em tristeza, inclinando a cabeça e soluçando.

Um dos médicos perguntou o que estava errado.

"Eu não deseja mais viver, para ver nada, ouvir nada, sentir nada", disse ela.

Ela estava com algum tipo de dor?

"Não, eu estou farta da vida. Eu tive o suficiente ", ela respondeu. "Tudo é inútil."

A equipe operacional desligou a corrente. Menos de 90 segundos depois, a mulher estava sorrindo e brincando, mesmo agindo um pouco maníaca. Cinco minutos mais, e seu humor normal retornou.
O paciente não tinha histórico de depressão. No entanto, naqueles poucos minutos após o pulso elétrico ter parado, o desespero que ela expressou reuniu nove dos 11 critérios para transtorno depressivo mais severo no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais.

Fascinados pela anomalia, os médicos franceses descreveram o episódio para o New England Journal of Medicine. O ano era 1999, e o dela foi um dos primeiros casos documentados de, uma depressão induzida eletricamente instantânea, mas reversível.

Testes adicionais foram feitos, incluindo uma varredura do cérebro oito meses mais tarde, durante o qual o mesmo procedimento foi repetido. E, novamente, quando o pulso estava ligado, a mulher disse que se sentia como se ela estivesse sendo sugada para um buraco negro.

O exame revelou um aumento significativo no fluxo sanguíneo em várias áreas do cérebro, incluindo o córtex frontal esquerdo. A área de contato preciso do eletrodo não pôde ser determinado, mas foi localizado nos gânglios basais do cérebro médio, que controla algum movimento dos membros e é ligada a outras estruturas implicadas em sensações desagradáveis.

O fato de que os médicos inadvertidamente tinham encontrado uma fonte de sintomas para uma das mais perniciosas de doenças psicológicas - e em um pouco de massa cinzenta não maior do que a cabeça de um alfinete - solicitando uma pergunta singularmente bizarra:

Por que a depressão, que é responsável por tanta miséria no mundo, é tão ligada (hard-wired) no cérebro?

Dois pesquisadores psiquiátricos pensam que têm uma resposta. Charles Raison da Universidade do Arizona e Andrew H. Miller na Universidade de Emory, em Atlanta acham que a depressão já teve um propósito evolutivo, adaptável para os nossos antepassados ​​primitivos.
Por milênios, uma das causas principais do mundo da morte foi a infecção. O controlador natural do corpo à infecção inclui um número de mutações genéticas que ampliam o sistema imunológico. Os investigadores sabem agora que um desses genes alterados, conhecidos como NPY, está ligado à depressão maior.

Por que o corpo precisa alavancar a depressão para combater a infecção? Em um estudo de 2012, Raison e Miller sustentam que os sintomas de depressão, como retraimento social e apatia tocam como vantagem de seres humanos antigos por duas razões importantes: mantendo-a ajuda seu corpo combater a infecção e o isolamento social ajuda a evitar a propagação de germes contagiosos.

Não há nenhuma evidência direta para esta teoria. Há, no entanto, casos adicionais de doentes de Parkinson submetidos a palidotomia (a colocação de eletrodos no globo pálido em meados da década do cérebro, que desempenham um papel no movimento e coordenação), que também experimentaram depressão instantânea. Do mesmo modo, a estimulação de outras áreas dos gânglios da base induziram o riso espontâneo em outros.

Talvez na questão dos médicos franceses seja necessário considerar não era que eles tivessem ligado a depressão em seus pacientes, mas que eles tinham desligado a felicidade. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: The Washington Post.

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