sábado, 13 de fevereiro de 2016

Minúsculos mini-cérebros humanos poderiam acelerar a cura para as doenças de Alzheimer e Parkinson

Mini-cérebros humanos para acelerar a pesquisa de Alzheimer e Parkinson
Os órgãos em miniatura, que são cerca do tamanho de um olho de inseto, contêm neurônios e células de um cérebro humano

12 de fevereiro de 2016 - Os órgãos em miniatura, que são cerca do tamanho de um olho de inseto, contêm neurônios e células de um cérebro humano e mesmo mostram provas de atividade elétrica, que pode ser medida.
"Nós acreditamos que o futuro da investigação sobre o cérebro irá incluir uma menor dependência dos animais, e mais modelos baseados em células humanas”
Dr Thomas Hartung

Cientistas da Universidade Johns Hopkins nos EUA dizem que podem ser produzidos em massa em laboratórios para permitir serem testados para segurança e eficácia com novas drogas, sem a necessidade de animais que muitas vezes não refletem como as células humanas trabalham.

"Noventa e cinco por cento dos medicamentos que parecem promissores, quando testados em modelos animais falham quando eles são testados em seres humanos com grande dispêndio de tempo e dinheiro", diz o líder do estudo Dr. Thomas Hartung, MD, PhD, da Escola Bloomberg de Saúde Pública Johns Hopkins, em Baltimore.

"Enquanto os modelos de roedores têm sido úteis, não somos ratos de 150 libras. E mesmo que não sejam bolas de células que se quer, muitas vezes você pode tirar muito melhores informações destas bolas de células do que de roedores.

"Nós acreditamos que o futuro da investigação sobre o cérebro irá incluir uma menor dependência dos animais, mais dependência de modelos humanos, à base de células."

Cérebros de homens e mulheres são ligados de forma diferente

As pequenas bolas de células são como "mini-cérebros" Foto: Alamy
Dr Hartung disse que os cérebros tinham começado a produzir 'um tipo primitivo de pensar."

"Obviamente, não há nenhuma entrada ou saída", acrescentou. "É a atividade elétrica sem sentido mas os neurônios estão tentando se comunicar uns com os outros."

Os cérebros são feitos a partir de células da pele de adultos que foram reprogramadas para trás a um estado como de células-tronco, então, cresceram como células cerebrais que então se transformaram em mini-cérebros dentro de oito semanas.

"Ele tem a beleza de que nós podemos fazer isso a partir essencialmente de ninguém. Temos vindo a fazer isso a partir de cinco doadores diferentes, até agora, entre eles também pessoas com doenças genéticas "
Dr Thomas Hartung

A equipe disse que as células de pessoas com certas características genéticas também podem crescer e fornecer um modelo para doenças como Alzheimer, Parkinson ou esclerose múltipla.

"Ele também tem a beleza de que nós podemos fazer isso a partir essencialmente de ninguém", acrescentou o Dr. Hartung. "Temos vindo a fazer isso a partir de cinco doadores diferentes, até agora, entre eles também pessoas com doenças genéticas. Assim, podemos testar pela primeira vez o combinação de características genéticas em conjunto com o efeito de substâncias, porque muitas doenças não são juntamente explicadas pelos genes.

"Temos vindo a fazer trabalho de Parkinson como um exemplo, que estamos publicando, porque nós realmente podemos replicar algumas das características do Parkinson no modelo de cérebro humano."

Os cérebros ainda mostram atividade eletrofisiológica espontânea, o que poderia ser gravado com eletrodos. Para testá-los, os pesquisadores colocaram um mini-cérebro em uma matriz de eletrodos e ouviram a comunicação elétrica espontânea dos neurônios com drogas de teste que foram adicionadas.

A pesquisa foi apresentada no avanço anual de Conferência Americana de Ciência Anual (AAAS), em Washington. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Telegraph.

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