quinta-feira, 10 de dezembro de 2015

Um exame de olho poderia diagnosticar Parkinson?

Um grupo de Ontário está trabalhando em um amplo estudo para ver se os olhos podem realmente fornecer "janelas para o cérebro '

December 9, 2015 - Treze anos atrás, Chris Hudson foi diagnosticada com a doença de Parkinson. "Eu me lembro do dia em outubro. Foi, provavelmente, o mais triste da minha vida ", diz Hudson, uma professora de optometria e ciência da  visão na escola Universidade de Waterloo. "Eu tinha 41 anos na época. Eu tinha uma família jovem. "Parkinson é uma doença progressiva, sem cura (Michael J. Fox famoso, compartilha o diagnóstico). Hoje, Hudson, uma cientista e oftalmologista de formação, está desenvolvendo uma maneira inteiramente nova para o diagnóstico de Parkinson e outras doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer. Um dia ela poderá ajudar os médicos a identificar quem está em risco antes dos sintomas clínicos começarem a aparecer, e pavimentar o caminho para novos tratamentos. Ela está à procura de sinais de doença em um lugar inesperado: o olho do paciente.

Hudson chama o olho de uma "janela" para o cérebro. A retina, composta de células sensíveis à luz na parte de trás do olho, é na maior parte de tecidos neurais e pode ser examinada de forma não invasiva, utilizando uma versão ótica de ultra-som. "Os avanços no processamento de imagens nesta área, até mesmo ao longo dos últimos 12 meses, são enormes", diz ela. As retinas de pacientes que sofrem de Alzheimer, Parkinson e outras doenças neurodegenerativas parecem passar por mudanças sutis antes de mostrar sintomas externos. Não há boas evidências que sugiram que a morte das células nervosas nos cérebros de pacientes também aconteçam na retina do olho, Hudson está trabalhando para entender melhor. Um estudo realizado por outra equipe de pesquisadores sugeriu que num exame de vista pode-se diagnosticar Alzheimer 20 anos antes dos sintomas clínicos se firmarem.

Hudson é co-líder em uma parte de um amplo estudo que olha para cinco doenças devastadoras: esclerose amiotrófica lateral (ALS, também conhecida como doença de Lou Gehrig), demência frontotemporal, comprometimento cognitivo vascular após um acidente vascular cerebral, bem como Alzheimer e Parkinson . Seu trabalho faz parte da Iniciativa Ontário de Doenças Neurodegenerativas Research, ou ONDRI, uma colaboração de mais de 50 pesquisadores de toda província. Eles estão monitorando um grupo de cerca de 600 pacientes, avaliando regularmente a sua marcha, fazendo varreduras em seus cérebros, o rastreamento do movimento ocular, mesmo analisando seus genes. Como comparando alterações na retina ao longo do tempo com as outras avaliações tomadas pelos seus colegas, Hudson terá uma imagem mais completa de como alterações na retina se relacionam à doença.

O objetivo final é desenvolver novas drogas, que são extremamente necessárias, mas o diagnóstico precoce também é crucial. Agora, o tempo que leva para diagnosticar pacientes está impedindo o desenvolvimento de drogas. "Não há nenhuma maneira realmente adequada de recrutamento de pessoas em um estágio inicial [da doença], quando as drogas são mais propensas a ter sucesso", diz ela, ou para medir e monitorar a progressão da doença. "De muitas maneiras, nós nem sequer sabemos a velocidade do desenvolvimento de, por exemplo, a doença de Parkinson."

Como uma paciente de Parkinson, Hudson-que administra seus sintomas com medicamentos e exercícios entende a frustração dos outros, para quem um tratamento pode não vir rápido o suficiente. "A ciência é um processo passo-a-passo, e tem que ser assim", diz ele. Como uma paciente e cientista, ela está esperançosa de que um avanço esteja finalmente chegando. "Os retornos são potencialmente incríveis. Se pudermos fazer isso, ele vai ter um enorme impacto sobre a gestão de todas estas doenças."Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: MaCcleans.

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