terça-feira, 6 de outubro de 2015

Pergunte ao gênio MacArthur: Células cerebrais transplantadas podem curar Parkinson?

October 5 - "Foi uma ideia maluca", disse Lorenz Sauder, diretor do Memorial Sloan-Kettering Cancer Center’s Center para Stem Cell Biology e novo "gênio" bolsista da MacArthur Foundation. Ele está falando sobre a obsessão que está em sua vida desde que ele era um jovem estudante de medicina na Suíça há um quarto de século atrás: uma questão que pode mudar o curso da medicina. É possível criar tecido e transplantá-lo no cérebro para curar doenças como a doença de Parkinson?

"O meu objetivo foi sempre de usar isso para o Parkinson", disse ele. A doença, que afeta cerca de duas em cada 1.000 pessoas, é encontrada naqueles cujos cérebros param de produzir dopamina. Este neurotransmissor é como um mensageiro do cérebro - e quando o cérebro não é capaz de enviar mensagens corretamente, as coisas, tais como habilidades motoras e equilíbrio, começam a quebrar.

Quando Studer aprendeu sobre como Parkinson afeta os neurônios de dopamina, ele começou a se perguntar se o transplante poderia ser uma cura. A ideia de transplantar células de trabalho a partir de tecido fetal era "muito radical na época", lembra ele, mas fazia sentido. "Quanto mais eu comecei a olhar para ele, mais claro foi que pelo menos algumas células fetais poderiam sobreviver em um cérebro e conectar-se com as células existentes." Ele começou a levar para ensaios clínicos usando tecido fetal - e correu para um inesperado obstáculo, uma parede de tijolos.

Não só havia considerações éticas sobre a utilização de material de fetos abortados, mas verificou-se que o tecido fetal não é uma grande fonte de células de trabalho. "Por um lado, foi muito emocionante", disse Studer. Mas por outro lado, parece claro que ele não iria ser capaz de gerar a quantidade de material necessária para ser viável realmente tratar o cérebro.

Digite o células-tronco embrionárias. Também chamadas células-tronco pluripotentes, estas células têm o potencial para se tornar tudo e qualquer coisa no corpo - a partir de corações, de ossos, para os neurônios. Studer é obcecado pelas possibilidades aparentemente ilimitadas. "É como o pão que nunca pára de alimentar as pessoas na Bíblia", disse ele. "Você pode crescer e crescer e crescê-los. Eles podem fazer milhões e bilhões de células. Eles poderiam ser qualquer coisa. "

Há apenas um problema: Estas pequenas potências têm uma mente própria. As células estaminais pluripotentes desejam se transformar em embriões - e se não forem controladas, elas vão se transformar em coisas como orelhas, vísceras e órgãos. Studer e seus colegas trabalharam para descobrir uma maneira de persuadi-las a um tipo particular de célula. Eles conseguiram isso, aprendendo o que ele chama de "a sintaxe de células-tronco embrionárias": os sinais particulares que fazem a diferença entre uma célula neural potencial e uma real. "É como uma linguagem ou uma peça de música", disse Studer. "As células têm constantemente de tomar decisões. Se você descobrir como fazer para empurrar o destino das células em direção a uma decisão ou outra, você tem acesso requintado para um elevado número de tipos de células. "

Armado de uma nova linguagem, o encantador de células dirige-se para os ensaios clínicos com um monte de "belas" placas de Petri e a convicção de que as células adequadamente sinalizadas poderiam ser implantadas em seres humanos. Não é assim tão simples: Embora o processo criado para células de dopamina trabalhe em camundongos, ele apenas não funciona em humanos. Na verdade, oito anos antes Studer e sua equipe descobriram que os neurônios de dopamina são, na verdade, uns “outliers” na terra das células, e exigiriam mais trabalho.

"É um tipo de célula muito específico", disse ele - e valeu a pena esperar. Após anos de ensaios meticulosos, Studer e sua equipe as têm domado. Através de seu trabalho com as duas células-tronco pluripotentes, induzidas e embrionárias, eles realizaram ensaios clínicos de grande dimensão em que eles criam e transplantam com confiança, neurônios de dopamina que trabalham em animais. Se tudo correr conforme o planejado, ele vai testar o método em pacientes humanos tão cedo quanto 2017.

Ele acha que o teste vai ser um sucesso. "Se a natureza pode fazê-lo, nós podemos fazê-lo também", ele insistiu. Se ele for bem-sucedido, ele espera não apenas desbloquear a cura para as pessoas com doenças neurodegenerativas, mas tanbém melhores maneiras de modelar doenças para as empresas farmacêuticas e até mesmo indivíduos. E ele espera que sua equipe possa começar a se concentrar em um desvio intrigante sugerido por seu trabalho atual com células-tronco: Aprender mais sobre como mover células para a frente (ou para trás) na idade.

Por enquanto, ele planeja alavancar seus U$ 635,000, dinheiro da concessão, para ajudar a proteger investimentos ainda mais ambiciosos em investigação sobre células estaminais e ensaios clínicos. "Em breve haverá uma mudança radical dos pontos de vista da indústria de células-tronco", previu. Com a ajuda deste financiamento recém obtido, Studer espera investir em colegas mais jovens, que vão ainda ao campo por muito tempo após o transplante neural para condições que se tornem rotina no Parkinson. Ah, e ele também está recebendo uma nova moto. Um esportista ávido, Studer vai substituir o seu modelo de 15 anos de idade por um que é um pouco mais atual. "Você tem que manter-se e ir à frente em outros níveis diferentes do que apenas a ciência", disse ele, rindo. Só porque algumas ideias são selvagens não significa que elas não sejam inspiradas. (original em inglês, tradução Google, revisão Hugo) Fonte: The Washington Post.

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