terça-feira, 20 de outubro de 2015

Identificado gene chave para o tratamento da doença de Parkinson

October 19, 2015 - Pesquisadores do King's College London identificaram um novo gene ligado à função neuronal, que pode proporcionar um alvo terapêutico para 'desligar" o gene em pessoas com doenças neurodegenerativas tais como a doença de Parkinson.

A Doença de Parkinson afeta aproximadamente 7-10 milhões de pessoas em todo o mundo e é caracterizada por perda progressiva da função motora, sintomas psiquiátricos e disfunção cognitiva.

Os tratamentos atuais atuam apenas sobre o sintomas de Parkinson, em vez de suas causas subjacentes, de modo que essas novas descobertas em moscas da fruta poderiam levar a novos tratamentos preventivos, se replicados em humanos.

Pesquisa anterior sugere que os defeitos na mitocôndria, que são pequenas baterias, ''células que fornecem energia, desempenham um papel importante num certo número de doenças que afetam o sistema nervoso, incluindo a doença de Parkinson. No entanto, até agora, os processos neuronais subjacentes ao desenvolvimento destas condições eram desconhecidos.

O estudo, publicado na PNAS, descobriu que as mitocôndrias danificadas em moscas da fruta produzem um sinal que pára o trabalho das células nervosas. Um gene chamado HIFalpha foi encontrado por regular os sinais nervosos de mitocôndrias danificadas e, quando este gene foi "desligado" pela equipe de pesquisa, a função nervosa em moscas com doença de Parkinson foi restaurada. Ao desativar o gene HIFalpha, o fracasso precoce de células nervosas causadas por dano mitocondrial foi prevenido.

Um efeito idêntico foi observado nas moscas com síndrome de Leigh, uma desordem neurológica rara causada por um grave defeito mitocondrial, o qual tipicamente surge no primeiro ano de vida nos seres humanos.

Como o gene HIFalpha também é encontrado em seres humanos, esta nova descoberta pode abrir caminho para novos tratamentos no futuro, de acordo com os autores do estudo.

Dr. Joseph Bateman, do Instituto de Psiquiatria, Psicologia e Neurociência (IoPPN) do Kings College London, disse: "Assim como seus colegas humanos, moscas drosófilas com a doença de Parkinson perdem progressivamente a função motora, que inclui um impacto negativo na sua capacidade de voar. Notavelmente, descobrimos que o desligamento de um gene particular melhorou drasticamente a sua função motora e a capacidade de voar.

"A maior surpresa do nosso trabalho é que as mitocôndrias danificadas produzem um sinal que impede ativamente as células nervosas de funcionarem adequadamente. Graças a este estudo nós agora temos uma compreensão muito melhor de como funcionam as células nervosas, o que poderia transformar a maneira como as doenças neurológicas como Parkinson são compreendidas e tratadas.

Claire Bale, chefe de comunicações de pesquisa da Parkinson UK, disse: "Entender como mudanças sutis em nossos genes podem desencadear a morte das células cerebrais é um dos caminhos mais promissores para o desenvolvimento de novos tratamentos para a doença de Parkinson.

"Esta descoberta acrescenta uma nova peça ao complexo quebra-cabeças de fatores genéticos que desempenham um papel na doença de Parkinson." Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Science Daily.

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