segunda-feira, 14 de setembro de 2015

Cientistas da UNC criam células imunológicas de forma mais inteligente para tratar a doença de Parkinson

September 14, 2015 - Como um potencial tratamento para a doença de Parkinson, os cientistas da Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill criaram células imunológicas de forma mais inteligente que produzem e entregam uma proteína para curar o cérebro e ao mesmo tempo, ensinar os neurônios a começarem a fazer a proteína por si mesmos.

Os pesquisadores, liderados por Elena Batrakova, professora associada da UNC Eshelman School of Pharmacy's Center for Nanotechnology in Drug Delivery, modificaram geneticamente as células brancas do sangue chamadas macrófagos para produzir fator neurotrófico derivado de células gliais, ou GDNF geneticamente modificado, e entregá-lo para o cérebro. As células da glia prestam apoio e proteção para as células nervosas do cérebro e todo o corpo, e o GDNF pode curar e estimular o crescimento de neurônios danificados.

"Atualmente, não há nenhum tratamento que possa travar ou reverter o curso da doença de Parkinson. Existem apenas terapias para tratar a qualidade de vida, tais como a substituição da dopamina", disse Batrakova. "No entanto, os estudos mostraram que o fornecimento do fator neurotrófico ao cérebro não só promove a sobrevivência de neurônios, mas também inverte a progressão da doença de Parkinson."

Além de entregar GDNF, os macrófagos modificados podem "ensinar" os neurônios para produzir a proteína para si, oferecendo as ferramentas e as instruções necessárias: DNA, RNA mensageiro e o fator de transcrição.

Entregar com sucesso o tratamento para o cérebro é a chave para o sucesso da terapia GDNF, disse Batrakova. Usar células imunes evita as defesas naturais do organismo. Os macrófagos reaproveitados também são capazes de penetrar a barreira sangue cérebro, algo que a maioria dos medicamentos não pode fazer. As células reprogramadas viajam para o cérebro e produzem pequenas bolhas chamadas exossomos que contêm GDNF. As células libertam os exossomas, que, em seguida, são capazes de proporcionar as proteínas de neurônios no cérebro. O trabalho é descrito em um artigo publicado online pela PLoS ONE.
"Ao ensinar as células do sistema imunológico a fazer esta proteína protetora, podemos aproveitar os sistemas naturais do corpo para combater doenças degenerativas como a doença de Parkinson", disse Batrakova.

O Centro de Biotecnologia da Carolina do Norte beneficiou com $ 50,000 do Enhancement Technology Grant a escola para ajudar a desenvolver a tecnologia em um tratamento viável que possa ser licenciado e comercializado.

"Este prêmio é um passo extremamente importante no sentido de mais sucesso na comercialização de nossas tecnologias de células o que é muito emocionante", disse Alexander Kabanov, diretor do centro de nanotecnologia. "Continuaremos nossos esforços translacionais em CNDD, e muito em breve eu acredito que nós veremos essas descobertas nas fronteiras do movimento científico para a prática clínica." (original em inglês, tradução Google, revisão Hugo) Fonte: University of North Carolina at Chapel Hill.

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