domingo, 30 de agosto de 2015

Doença de Parkinson: O que o futuro guarda?

por Emma Woodham
August 29, 2015 - Eu comecei a entender a doença de Parkinson quase uma década atrás, quando eu ainda estava na escola. Meu avô, um homem extremamente gentil e generoso que estava acostumado a seu estilo de vida ativo como um fazendeiro na Irlanda rural, foi diagnosticado com Parkinson em seus setenta anos.

A Doença de Parkinson é uma doença neurológica progressiva causada por uma falta do neurotransmissor dopamina no cérebro. Esta deficiência de dopamina resulta da morte de neurônios, as células responsáveis ​​pela produção deste produto químico. Como resultado, a comunicação entre o cérebro e o corpo é menos eficaz, deixando o paciente com sintomas motores, tais como tremor, rigidez e lentidão de movimentos. Quase 200 anos após a descoberta da doença, não temos nenhuma compreensão real de por que a doença de Parkinson se desenvolve. No entanto, nós sabemos que pode ser atribuída à combinação de fatores genéticos e ambientais únicos para cada paciente.

Agora dez anos depois, meu avô administra sua doença com uma enorme gama de drogas, a serem tomadas em várias ocasiões durante o dia e noite, ajudado em todos os momentos por minha avó. Como um cientista, eu me pergunto o que é que vamos realmente entender sobre esta doença, e como podemos avançar seu tratamento?

Um grande grupo de cientistas colaboram, liderados pela Harvard Medical Scheol, em Boston, têm avançado a possibilidade de adaptar os tratamentos à forma de Parkinson de cada paciente. Coleman e H. Seo et al, Science Translational Medicine, 2012, Vol. 4, Número 141, DOI: 10.1126 / scitranslmed.3003985.2. Os cientistas foram capazes de remover células da pele de pessoas afetadas e não afetadas pelo Parkinson e programar estas células para se transformarem em células básicas chamadas de células-tronco. Essas células não têm nenhuma função específica, como as encontradas no embrião em desenvolvimento. As células indiferenciadas foram depois induzidas para se tornarem células neuronais, como as encontrados no cérebro. O grupo, então, estudou esses neurônios derivados do paciente para entender como eles funcionam de forma diferente aos produzidos daqueles afetados pela doença de Parkinson, e como eles respondem a diferentes tratamentos. Eles descobriram que os neurônios de pacientes que sofrem de Parkinson eram mais propensos a morrer após exposição a toxinas que destroem componentes geradores de energia das células, sugerindo que estas estruturas sejam enfraquecidas durante o progresso da doença.

Essas células poderiam ser uma ferramenta valiosa para ajudar a aprofundar nossa compreensão de por que os neurônios começam a morrer em pacientes com Parkinson, e desenvolver maneiras de mantê-los vivos por mais tempo para retardar o início da doença. Elas também podem ser utilizadas para testar os tratamentos que são mais eficazes para cada paciente, o que ajuda a determinar subgrupos de doentes para ensaios clínicos de novas drogas. Avanços como estes são cruciais para ajudar a melhorar as vidas daqueles que sofrem com o Parkinson e as que cuidam das pessoas com Parkinson, como os meus avós. Esperemos que eles pavimentem o caminho para tratamentos mais eficazes, levando a menos drogas com efeitos a longo prazo permitindo que pessoas como o meu avô façam mais das coisas que eles gostam. (original em inglês, tradução Google, revisão Hugo) Fonte: The Gist.

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