sexta-feira, 3 de julho de 2015

Drogas de Parkinson e depressão podem alterar o julgamento moral, mostra estudo

Thursday 2 July 2015 - Estudo mostrou pessoas saudáveis que com determinada droga de Parkinson tornaram-se mais egoístas, enquanto as pessoas que receberam uma droga de aumento de serotonina foram mais protetoras dos outros

Medicamentos comuns para depressão e Parkinson podem influenciar julgamentos morais das pessoas sobre prejudicar os outros, de acordo com pesquisa que levanta questões éticas sobre o uso das drogas.

O estudo descobriu que quando as pessoas saudáveis ​​receberam uma dose pontual de um medicamento para aumentar a serotonina, amplamente utilizado para tratar a depressão, se tornaram-se mais protetores dos outros, pagando quase o dobro para impedi-los de receber um choque elétrico em um experimento de laboratório. Eles também se tornaram mais relutantes em se expor a dor.

Os cientistas também descobriram que a droga de Parkinson, levodopa, fez as pessoas saudáveis ​​mais egoístas, acabando com a tendência normal a preferir receber um choque elétrico em si, poupando aqueles ao seu redor que aumentam a dopamina.

Molly Crockett, uma psicóloga da Universidade de Oxford que liderou o trabalho, disse que a descoberta de que uma única exposição às drogas teve um impacto tão perceptível no comportamento contestou a idéia de que temos valores morais estáveis.

"Os doentes que tomam estes medicamentos são controlados em termos de como melhorar os seus sintomas, mas não necessariamente em termos de como seu comportamento muda", disse ela. "No tratamento do Parkinson, alguns pacientes vão desenvolver o jogo compulsivo e comportamento sexual compulsivo. As drogas têm consequências que alcançam o mundo além do paciente. "

Ela acrescentou que não estava claro se os efeitos observados no estudo poderiam ser replicados em pacientes. Uma possibilidade alternativa é que as drogas poderiam trazer o comportamento dos pacientes "de volta à linha de base", estabilizando o seu estado psicológico.

"A mensagem central é que precisamos ter mais pesquisas sobre como essas drogas afetam o comportamento, tanto em pessoas saudáveis ​​e em pessoas que tomam-as para transtornos", disse ela.

No estudo, publicado na revista Current Biology, 175 participantes tomaram parte, com 89 designados para receber o citalopram anti-depressivo ou um placebo e 86 receberam ou levodopa ou um placebo.

Os participantes também foram designados aleatoriamente como "decisores" ou "receptores" e anonimamente emparelhados. Todos os participantes receberam choques elétricos levemente dolorosos correspondentes ao seu limiar de dor, de modo que a intensidade não era intolerável. Decisores foram informados de que choques nos receptores seria no próprio limiar de dor do receptor.

Decisores entraram em uma sala sozinhos com um terminal de computador, e cada um tomou parte em cerca de 170 ensaios. Para cada ensaio, eles tiveram que escolher entre diferentes quantidades de dinheiro para diferentes números de choques, até um máximo de 20 choques e £ 20 por julgamento. Por exemplo, eles podem fazer uma escolha de sete choques por £ 10 ou 10 choques por £ 15. Metade das decisões tomadas nos julgamentos relacionados a choques para si e para metade de choques para o receptor, mas independentemente de quem recebeu os choques, os decisores iriam conseguir o dinheiro.

Em média, pessoas que receberam um placebo estavam dispostos a pagar cerca de 35p (pence) por choque para evitar danos a si mesmos e 44p por choque para evitar danos a outros. Aqueles com citalopram, a droga à base de serotonina, tiveram muito mais aversão, dispostos a pagar um 60p média por choque para evitar danos a si mesmos e 73p por choque para evitar danos a outros. No geral, eles entregaram cerca de 30 menos choques para si próprios e 35 menos choques com os outros do que aqueles que receberam placebo.

Pessoas que receberam levodopa, no entanto, não estavam dispostos a pagar mais para evitar choques com os outros do que para evitar choques para si. Em média, eles estavam dispostos a pagar cerca de 35p por choque para evitar danos a si ou para outrem, o que significa que, em média, foram dados 10 choques a mais a outros durante a experiência do que o grupo placebo.

"A droga dopamina fez as pessoas mais egoístas", disse Crockett. "A maioria das pessoas mostram esse padrão onde eles acham que é pior prejudicar outras pessoas do que fazer mal a si mesmo. Isso é abolido pela droga".

Os pesquisadores sugerem que, no futuro, pode ser possível dar às pessoas um teste simples para avaliar se o seu comportamento de tomada de decisão foi radicalmente alterado por uma droga, bem como testando-lhes sobre se seu humor e sintomas melhoraram.

"Nós não estamos transformando alguém de uma pessoa saudável em um criminoso ou algo assim", disse Crockett. "Mas, no total, tomamos decisões várias vezes por dia e elas podem moldar nossas vidas." (original em inglês, tradução Google, revisão Hugo) Fonte: The Guardian.

Penso que a índole do sujeito testado deveria ser avaliada previamente ao teste, pois as drogas podem mascarar ou exarcebar a índole intrínseca de cada um.

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