quarta-feira, 8 de julho de 2015

Droga para Parkinson descoberta por incentivar a comportamentos de risco dos jogadores compulsivos

Tuesday 07 July 2015 - Um medicamento comumente usado para tratar a doença de Parkinson tem sido demonstrado em experimentos em voluntários saudáveis como por aumentar o tipo de tomada de risco associado com o jogo compulsivo.

A droga levodopa ou L-dopa, que é prescrita a doentes com Parkinson, já tem sido associada com alterações no comportamento compulsivo e agora um estudo demonstrou que aumenta os sentimentos de felicidade quando alguém ganha dinheiro em um jogo de azar.

Os cientistas também descobriram que quando às pessoas saudáveis são dadas levodopa em condições experimentais elas são mais propensas a assumir mais riscos do que deveriam quando se trata de jogos de azar por recompensas - mas não quando o jogo envolve perdas potenciais.

"Temos sido capazes de definir com mais precisão o que é que leva a esse aumento de jogos de azar e que estamos dizendo é que as pessoas que tomam L-dopa são mais propensas a buscar recompensas", disse Robb Rutledge da Universidade College London, que liderou o estudo publicado no Journal of Neuroscience.

É realmente sobre recompensas. É sobre a tomada de mais riscos para obter essas recompensas e faz as recompensas potenciais mais atraentes", disse Rutledge.

Comportamento compulsivo, como jogos de azar, é conhecido por ser um possível efeito colateral de tomar drogas de Parkinson, embora apenas uma pequena proporção de pacientes - menos de 10 por cento - experimentam estas mudanças comportamentais, que podem, no entanto, ter consequências devastadoras sobre os indivíduos e suas famílias.

As mudanças de comportamento não apenas incluem jogo. Elas também podem incluir compras obsessivas e uma preocupação com a compra de coisas, compulsão alimentar e hipersexualidade, com foco em sentimentos e pensamentos sexuais, disseram os pesquisadores.

Os cientistas acreditam que estas alterações comportamentais são ligados ao "sistema de recompensa" do cérebro, o que envolve o neurotransmissor dopamina e a via mesolímbica do cérebro, que está associada com os sentimentos de recompensa envolvidos na dependência de drogas e jogos de azar.

A trinta voluntários jovens saudáveis ​​foram dadas pequenas doses de L-dopa, que é conhecida por aumentar os níveis de dopamina no cérebro uma hora após a ingestão do tratamento. O experimento foi projetado para procurar por mudanças no risco que tomam, bem como sentimentos de felicidade.

"No laboratório podemos fazer as coisas um pouco diferentes do que o mundo real. No mundo real, as coisas são mais complicadas", disse Rutledge.

Ao jogar um jogo de apostas envolvidos a ganhar e perder dinheiro, os voluntários tomaram mais riscos para tentar obter recompensas maiores depois de receber L-dopa, em comparação com um placebo.

Eles não só escolheram opções mais arriscadas, independentemente de quanto maior a recompensa potencial foi comparada com uma alternativa mais segura, eles relataram sentirem-se mais felizes depois de ganhar um prêmio enquanto que sob a L-dopa do que quando, depois de ganhar a mesma recompensa, ao tomar o placebo.

"Parece que a dopamina está envolvida em quão atraentes são as recompensas potenciais e quão felizes nós sentimos sobre elas. Esperemos que isso nos dê alguma idéia de como tratar de jogos de azar e problemas de saúde mental compulsivos, tais como a depressão ", disse ele.

"Descobrimos que a felicidade não é apenas acerca de como as coisas estão indo, mas quanto melhor elas são do que o esperado", disse ele.

Estudo de caso: "Como passar rapidamente um interruptor '

Richard Wenmouth é um professor de escola primária de Coventry. Ele foi diagnosticado com Parkinson aos 26 e foi prescrito agonistas da dopamina. Depois de algumas semanas ele começou a jogar bingo online.

Eu me convenci que as apostas livres realmente valiam a pena, e de qualquer maneira, eu ganhei £ 5.000 muito rapidamente", explicou. Mas, quinze dias depois, Richard tinha perdido £ 3.000 das economias da família. "Eu tive uma grande vitória, porém, assim que eu supus que eu poderia ter outra", disse ele. "Foi quando eu progredi para visitar lojas de apostas, onde eu perdi um outras £ 20.000."

Relutantemente, com a ajuda de seu médico, Richard concordou em ficar de fora da droga. "Era como se alguém ligasse um interruptor e eu estava de volta ao normal." (original em inglês, tradução Google, revisão Hugo) Fonte: The Independent.uk.

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