segunda-feira, 26 de junho de 2017

A produção em grande escala de células cerebrais vivas permite pesquisas inteiramente novas

June 26, 2017 - Peças importantes do quebra-cabeça para entender o que impulsiona doenças como a doença de Alzheimer e Parkinson ainda estão desaparecidas hoje. Um obstáculo crucial para os pesquisadores é que é impossível examinar uma célula cerebral viva em alguém afetado pela doença. Com a ajuda de um novo método de conversão celular, pesquisadores da Universidade de Lund, na Suécia, encontraram uma maneira de produzir células cerebrais doentes e envelhecidas em grande escala em um prato de cultura celular.

Após realizar uma biópsia no paciente, as células da pele são transformadas em células cerebrais que efetivamente imitam a doença e a idade do paciente. O fato de que as células podem agora ser produzidas em grandes quantidades permite aos pesquisadores realizar uma série de experiências que anteriormente não eram possíveis.

Alguns anos atrás, a equipe de pesquisa de Malin Parmar foi uma das primeiras no mundo a converter células de pele humana diretamente em células cerebrais sem passar pelo estado de células-tronco. A descoberta chocou os pesquisadores e foi percebida como quase impossível. A equipe agora está se aproximando de um ponto em que a descoberta está prestes a dar frutos em grande escala. Ao seguir um novo método que envolve uma mudança ligeira do código genético que desencadeia a conversão celular, os pesquisadores conseguiram multiplicar a produção de células cerebrais específicas da doença.

"Principalmente, inibimos uma proteína, REST, envolvida no estabelecimento de identidade em células que não são células nervosas. Depois de limitar o impacto desta proteína nas células durante o processo de conversão, vimos resultados completamente diferentes. Desde então, temos estado Jogando ao redor com a alteração da dosagem dos outros componentes no método anterior, o que também mostrou-se eficaz. No geral, a eficiência é notável. Agora podemos gerar quantidades quase ilimitadas de neurônios de uma biópsia cutânea ", diz Malin Parmar, professor de desenvolvimento e Neurobiologia regenerativa na Universidade de Lund.

O aumento da produção terá efeitos de longo alcance. Os novos volumes possibilitam projetos de pesquisa que simplesmente não eram viáveis ​​antes. Entre outras coisas, abre áreas de pesquisa ligadas a novos testes de drogas, o estabelecimento de modelos de doenças mais precisas e o desenvolvimento de diagnósticos para detectar as doenças em estágio anterior.

As novas células não só são capazes de imitar a doença, mas também a idade do paciente. Ao estudar a célula no prato de cultura, os pesquisadores agora podem monitorar os mecanismos da doença em uma célula cerebral "antiga" ao longo do tempo. As doenças neurodegenerativas são comumente referidas como "doenças cerebrais em envelhecimento" e, para compreendê-las, devemos apreciar melhor a forma como a idade afeta especificamente o curso da doença. A descoberta dos pesquisadores de Lund pode, com sorte, contribuir com uma peça crucial para o quebra-cabeça em relação à conexão entre o início da doença eo envelhecimento celular, algo que pesquisa anterior baseada em experimentos com animais e células-tronco não conseguiu fornecer.

"Isso nos leva um pouco mais perto da realidade, já que agora podemos olhar para dentro dos neurônios humanos e ver o que se passa dentro da célula nessas doenças. Se tudo der certo, isso pode mudar fundamentalmente o campo de pesquisa, pois isso nos ajuda melhor Compreender os mecanismos reais da doença. Acreditamos que muitos laboratórios em todo o mundo gostariam de começar a testar essas células para se aproximarem das doenças ", diz Johan Jakobsson, líder do grupo de pesquisa de neurogênese molecular da Universidade de Lund.

Assista a uma história de video:

Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Science Daily.

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