domingo, 21 de maio de 2017

Impacto da Cannabis sobre o cérebro, este novo estudo deve incentivar investidores na Marijuana

May 21, 2017 - A indústria da maconha e os mercado de ações relacionados a esse assunto, têm se expandido aos trancos e barrancos nas últimas duas décadas. O que antes era uma indústria completamente tabu tornou-se uma fonte próspera de crescimento legal, pelo menos em alguns estados.

De acordo com uma pesquisa Gallup de meados da década de 1990, apenas 25% dos entrevistados estavam a favor de ver plantas danosas recreativas legalizadas nacionalmente. Lembre-se, isso foi durante o auge da guerra contra as drogas, na campanha da América. A partir de 2016, um máximo histórico de 60% dos entrevistados queria ver cannabis legalizada para uso adulto em todo o país, por Gallup. Um número ainda maior, 93%, quer que a cannabis medicinal seja legalizada nacionalmente, de acordo com uma recente pesquisa da Universidade Quinnipiac.

Essa mudança na opinião é o que permitiu que a indústria de maconha e o mercado de ações relacionado à maconha se expandissem tão rápida e consistentemente quanto eles têm. Hoje, 28 estados legalizaram a cannabis para uso médico, enquanto oito estados votaram para permitir a venda legal de plantas danosas para uso adulto.

Um estudo encorajador sobre a maconha que você provavelmente perdeu na semana passada.
No entanto, não é segredo que o governo federal dos EUA, especialmente o novo governo Trump, esteja desconfiado da substância ainda ilícita. A possibilidade de uma aprovação da maconha recreativa com Trump como presidente e o ardente oponente da maconha Jeff Sessions como procurador-geral não é zero, mas é perto disso.

As oportunidades reais a nível federal, por enquanto, é para os proponentes da maconha tentarem avançar a causa da cannabis medicinal ou para continuar a tentar aliviar as restrições de investigação médica sobre a droga. Uma boa maneira de fazer isso é através de estudos clínicos universitários. Esses estudos introdutórios fornecem uma base que pode encorajar pesquisas clínicas mais rigorosas.

Na semana passada, pesquisadores da Universidade de Bonn e da Universidade Hebraica descobriram que o tetrahidrocannabinol (THC), o componente psicoativo da cannabis, administrado regularmente a ratos mais velhos, ajudou o cérebro a melhorar o desempenho restaurando a função cognitiva.

Especificamente, os pesquisadores examinaram ratos com 2 meses, 12 meses e 18 meses de idade. Eles foram monitorados enquanto navegavam em um labirinto de água. Como você poderia esperar, os ratos mais jovens navegaram no labirinto mais rápida e eficiente do que os ratos mais velhos antes de ser administrado qualquer THC. Mas quando os investigadores começaram a administrar doses regulares de THC aos ratos, os ratos mais velhos melhoraram ao ponto onde estavam terminando o labirinto com uma eficiência similar que os ratos mais novos sem o THC.

Em outras palavras, embora o THC seja freqüentemente percebido como um obstáculo à capacidade cognitiva em cérebros mais jovens, ele pode ter a capacidade de rejuvenescer a função cognitiva em cérebros mais velhos. A implicação mais ampla aqui é que uma dose constante de THC pode oferecer alívio para aqueles que sofrem de doenças relacionadas ao cérebro, como a doença de Parkinson ou Alzheimer.

Como é sempre importante notar com estudos universitários desta natureza, nada apresentado é concreto. O comportamento observado em ratinhos pode não ser remotamente semelhante aos seres humanos, nem sabemos os efeitos adversos completos da dosagem regular de THC. Este estudo meramente dá aos pesquisadores um ponto de partida para considerar a exploração da idéia ainda mais em seres humanos (que, de acordo com The Guardian, pode começar ainda este ano).

Medicamentos baseados em cannabis estão começando a fazer manchetes
O que estudos como este fazem é realmente ventilar a chama do que poderia ser possível com medicamentos à base de cannabis. Embora muitos dos estudos em andamento sejam considerados de natureza informal - ou seja, eles não estão sendo supervisionados por um órgão regulador acreditado, como a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA - alguns medicamentos potenciadores em desenvolvimento realmente viraram cabeças.

Um bom exemplo é a GW Pharmaceuticals (NASDAQ: GWPH) baseada no U.K., que desenvolveu o que poderia ser o mais bem sucedido medicamento baseado em canabinóides, o Epidiolex. Esta é ainda uma droga experimental, mas voou através da fase 3 ensaios com cores voadoras para dois tipos raros de epilepsia de início da infância, síndrome de Dravet e síndrome de Lennox-Gastaut. O tratamento com Epidiolex proporcionou uma redução estatisticamente significativa na frequência de crises em relação ao placebo. Mesmo com possível curiosidade da FDA em relação à cannabis e drogas baseadas em canabinóides, eu opino que ela vai ter um tempo difícil para virar Epidiolex, dada a força de seus dados de estágio final. Assumindo possíveis expansões de rótulos em seu futuro, Epidiolex é uma droga que poderia eventualmente fazer uma corrida em US $ 1 bilhão em vendas anuais máximas.

Uma terapêutica aprovada pela FDA (que ainda não chegou às prateleiras da farmácia), que logo estará fazendo a diferença é o Syndros da Insys Therapeutics (NASDAQ: INSY), um tratamento para náuseas e vômitos induzidos pela quimioterapia e anorexia associada à AIDS. Syndros, uma solução oral de dronabinol que é o equivalente farmacêutico de THC, foi aprovado no verão passado, mas tinha sido impedido pela necessidade de agendamento no Drug Enforcement Agency. Com isso agora fora do caminho, Insys está ansiosa para lançar seu novo medicamento no segundo semestre de 2017. Embora estimativas de pico de vendas variem devido à natureza altamente competitiva do mercado CINV, Syndros poderia ter o potencial de vendas anuais máximo de US $ 300 milhões, ou um pouco mais.

Dois grandes obstáculos ainda a considerar
Mas não importa o quão excitantes terapias baseadas em canabinóides possam aparecer, há dois inconvenientes substanciais que devem fazer com que os investidores pensem duas vezes sobre as inversões financeiras na maconha - especialmente aqueles que desenvolvem drogas baseadas em canabinóides.

Para começar, as valorizações das ações financeiras relativas à maconha estão principalmente na estratosfera. Por exemplo, a GW Pharmaceuticals não deverá ser rentável de forma recorrente até 2020, e provavelmente não se aproximará de suas expectativas de vendas anuais máximas por um bom período de cinco a sete anos. No entanto, a empresa já está avaliada perto de três vezes o seu pico de vendas, que é onde algumas aquisições ocorreram dentro da indústria de biotecnologia. Em termos mais simples, a avaliação da GW Pharmaceuticals está a olhar para o futuro, e não há garantia de que a sua carteira de produtos ou pipeline de remédios vá apoiar essa avaliação.

A outra questão é (surpresa!) preocupações políticas. Mesmo que a administração Trump tenha permanecido neutra na cannabis medicinal, não parece que algumas das desvantagens inerentes que a indústria está lidando vá desaparecer a qualquer momento em breve. Em particular, isso provavelmente significa que muitos ensaios clínicos necessários guiados pela FDA e facilidade de acesso à pesquisa médica de cannabis não vão acontecer durante o mandato de Trump como presidente.

Embora as vendas legais de cannabis estejam crescendo como uma erva daninha, as ações de mercado financeiro relativos à maconha são melhores deixados de fora de sua carteira por enquanto. (segue…, com especulações acerca do mercado de ações de empresas do mercado de biotecnologia) Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: Journal Star.

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