terça-feira, 16 de agosto de 2016

Os investigadores examinam como a doença de Parkinson altera a atividade cerebral ao longo do tempo

O rastreamento de alterações cerebrais em pessoas com Parkinson: Um novo estudo descobriu que a atividade neural em certas áreas do cérebro diminui ao longo do tempo em indivíduos com doença de Parkinson e duas síndromes relacionadas. David Vaillancourt, Ph.D., University of Florida
Monday, August 15, 2016 - O controle das alterações neurais poderia ajudar os pesquisadores a testar terapias que tornem a progressão da doença mais lenta.

Scans fMRI mostrando atividade reduzida nos cérebros dos doentes de Parkinson após um ano

Os neurocientistas olharam nos cérebros de pacientes com doença de Parkinson duas condições semelhantes para ver como suas respostas neurais são alteradas ao longo do tempo. O estudo, financiado pelo Programa de biomarcadores da doença de Parkinson do NIH e publicado no Neurology, poderá fornecer uma nova ferramenta para testar medicamentos experimentais destinados a aliviar os sintomas e retardar a taxa na qual a doença danifica o cérebro.

"Se você sabe que na doença de Parkinson a atividade em uma região específica do cérebro está a diminuir ao longo de um ano, ele abre a porta para a avaliação de uma terapêutica para ver se ele pode retardar a redução", disse o autor sênior David Vaillancourt, Ph. D., professor na Universidade de Departamento de Fisiologia Aplicada e Cinesiologia da Flórida. "Ele fornece um marcador para avaliar como os tratamentos alteram as alterações crônicas na fisiologia cerebral causada pela doença de Parkinson."

A doença de Parkinson é uma desordem neurodegenerativa que destrói neurônios no cérebro que são essenciais para o controle de movimento. Embora existam muitos medicamentos que diminuem as consequências desta perda neuronal, ninguém pode evitar a destruição dessas células. Os ensaios clínicos para a doença de Parkinson têm confiado por muito tempo em observar se a uma terapia melhora os sintomas dos pacientes, mas tais estudos revelam pouco sobre como o tratamento afeta a neurodegeneração progressiva subjacente. Como resultado, embora existam tratamentos que melhorem os sintomas, eles se tornam menos eficazes como os avanços da neurodegeneração. O novo estudo poderia remediar este problema, fornecendo aos investigadores com metas mensuráveis, chamados biomarcadores, para avaliar se um medicamento retarda ou mesmo para a progressão da doença no cérebro.

"Durante décadas, o campo foi em busca de um biomarcador eficaz para a doença de Parkinson", disse Debra Babcock, M.D., Ph.D., diretor do programa do Instituto Nacional de Doenças Neurológicas do NIH e Stroke (NINDS). "Este estudo é um exemplo de como biomarcadores de imagem do cérebro podem ser utilizados para monitorizar a progressão da doença de Parkinson e outros distúrbios neurológicos."

"Programa Biomarkers da doença de Parkinson é uma parte essencial de avançar para o desenvolvimento de tratamentos que afetam as causas e não apenas os sintomas, da doença de Parkinson", acrescentou NINDS diretor do programa Katrina Gwinn, M.D.

A equipe do Dr. Vaillancourt utilizando ressonância magnética funcional (fMRI) para medir a atividade em um conjunto de áreas cerebrais pré-determinadas em controles saudáveis, indivíduos com doença de Parkinson, e os pacientes com duas formas de "Parkinsonismo atípico" - atrofia de sistemas múltiplos (MSA) e paralisia supranuclear progressiva (PSP) - que tem sintomas semelhantes aos da doença de Parkinson. Os pesquisadores selecionaram as regiões específicas do cérebro, que são fundamentais para o movimento e equilíbrio, com base nas conclusões de estudos anteriores em pessoas com estas três condições. Os participantes foram cada um submetido a dois exames espaçados um ano de intervalo, durante o qual eles completaram um teste que media a força num grip de pressão.

Os controles saudáveis ​​não mostraram alterações na atividade neural após um ano, enquanto os participantes com Parkinson mostraram reduções na resposta de duas regiões do cérebro chamada de putâmen e córtex motor primário. Pesquisas anteriores mostraram redução da atividade no córtex motor primário de doentes de Parkinson, mas o novo estudo é o primeiro a sugerir que esse déficit se agrava ao longo do tempo. Atividade diminuída em pacientes MSA no córtex motor primário, a área motora suplementar, e o cerebelo superior, enquanto os indivíduos com PSP mostraram um declínio na resposta destas três áreas e putâmen.

A equipe do Dr. Vaillancourt agora espera usar seus biomarcadores recém-descobertos, além de um que tinha anteriormente identificado, para testar se um medicamento experimental conhecido por melhorar os sintomas de Parkinson, também retarda a progressão dessas mudanças cerebrais.

"Estes marcadores permitem avaliar terapias modificadoras da doença, pois sabemos que o grupo controle não se altera ao longo de um ano, mas grupos de pacientes o fazem", explicou o Dr. Vaillancourt. "Podemos ver se uma terapêutica impede que a mudança ocorra, e se isso acontecer, então isso sugere que pode ter um efeito modificador da doença."

O estudo foi apoiado pelo NIH (NS052318, NS075012, NS082168).

O NINDS é o principal financiador da nação da pesquisa sobre o cérebro e o sistema nervoso. A missão do NINDS é buscar conhecimentos fundamentais sobre o cérebro e o sistema nervoso e usar esse conhecimento para reduzir o fardo da doença neurológica.

Sobre o National Institutes of Health (NIH): NIH, agência de pesquisa médica do país, inclui 27 institutos e centros e é um componente do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA. NIH é a principal agência federal a condução e apoio a investigação médica básica, clínica e translacional, e investiga as causas, tratamentos e curas para doenças comuns e raras. Para obter mais informações sobre o NIH e seus programas, visite www.nih.gov. Original em inglês, tradução Google, revisão Hugo. Fonte: NIH.

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