quinta-feira, 16 de julho de 2015

Equipe de Harvard em Cingapura desvenda potencial cura do Parkinson

16/07/2015 - Uma equipe internacional de cientistas anunciou uma descoberta médica em Cingapura na quinta-feira que poderia melhorar milhões de vidas: drogas anti-malária existentes têm a capacidade de tratar a doença de Parkinson, de acordo com nova pesquisa feita pela Nanyang Technological University (NTU) e pelo McLean Hospital, da Harvard Medical School .

Parkinson é uma doença degenerativa fatal que afeta o sistema nervoso central, levando as pessoas a perder o controle de movimentos motores. Sete a dez milhões de pessoas em todo o mundo estão atualmente diagnosticadas com a doença e não há cura conhecida.

Após triagem mais de 1000 medicamentos aprovados pelo Food and Drug Administration dos EUA, os cientistas descobriram que a cloroquina e amodiaquina, dois tratamentos ant-malária comuns, poderiam ligar e ativar uma classe de proteínas no cérebro vital para combater o Parkinson. Chamadas Nurr1, estas proteínas protegem a capacidade do cérebro para gerar neurônios de dopamina, que são essenciais para o movimento dos músculos do corpo. Os pacientes com a doença gradualmente cessam a produção de neurônios de dopamina, perdendo, assim, o controle motor.

"Apoiado por várias linhas de evidência científica, Nurr1 é conhecida por ser um alvo potencial da droga para tratar a doença de Parkinson. Apesar dos grandes esforços de empresas farmacêuticas e universidades, ninguém conseguiu encontrar uma molécula que possa ligar-se diretamente a ela e ativá-la, exceto para nós ", disse o professor Kwang-Soo Kim de McLean Hospital de Harvard.

Em testes de laboratório com ratos, a equipe descobriu que, ativando Nurr1, os ratos com Parkinson pareciam ter seus sintomas aliviados.

O tratamento atual para a desordem é destinado a reabastecer os níveis de dopamina através de medicação ou procedimentos cirúrgicos, mas enquanto esses métodos melhoram as funções de mobilidade na fase inicial, eles não podem retardar ou parar a doença, o professor Kim explicou.

"Nossa pesquisa mostra que as drogas existentes podem ser reutilizadas para tratar outras doenças e uma vez que vários medicamentos potenciais são encontrados, podemos redesenha-los a serem mais eficazes na luta contra suas doenças-alvo, reduzindo os efeitos colaterais", disse o Professor Associado Yoon Ho Sup da NTU.

Parkinson geralmente afeta pessoas com mais de 60 anos de idade, de acordo com o Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame (NINDS), e como os países batalham com o rápido envelhecimento das populações, os casos de doenças neurodegenerativas, como Parkinson são amplamente esperados a subirem.

Os cientistas estão agora com o objetivo de projetar melhores medicamentos para a doença modificando a cloroquina e amodiaquina com a esperança de realizar ensaios clínicos em breve. (original em inglês, tradução Google, revisão Hugo) Fonte: CNBC.

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