terça-feira, 16 de junho de 2015

Legislador retorna para sessões finais estressantes Days Of Kansas apesar do diagnóstico de Parkinson

15/06/2015 - A última coisa que o Representante Pete DeGraaf necessitava na semana passada era mais estresse em sua vida.

Mas apenas um dia depois que um médico confirmou o que os DeGraaf já suspeitavam - que ele estava sofrendo de doença de Parkinson - ele estava de volta no Capitólio para o trecho cheio de stress da final da sessão legislativa mais longa na história Kansas.

Perguntado por que durante uma entrevista em seu pequeno escritório em Statehouse com sua esposa, Karen, ao seu lado, a resposta da DeGraaf era simples.

"Gosto de ser um legislador", disse ele.

Mas se DeGraaf, um republicano conservador de Mulvane, quer continuar a servir, ele vai precisar trabalhar para controlar o estresse que é um subproduto do trabalho. Um corpo crescente de pesquisas sugere que ele desempenha um papel que causa a doença de Parkinson e agrava seus sintomas debilitantes. 

"Embora nós não saibamos o mecanismo exato para isso, parece que muitos pacientes descrevem agravamento dos sintomas, incluindo tremores, lentidão e dificuldade para caminhar quando em situações de estresse", diz um documento de recursos produzido pelo Parkinson’s Institute and Clinical Center, uma organização sem fins lucrativos com sede na Califórnia focada em cuidados clínicos e de investigação.

O Rep. Pete DeGraaf e sua esposa, Karen, discutiram seu diagnóstico recentemente em seu escritório de Statehouse.

DeGraaf, um antigo piloto de helicóptero da Força Aérea que lista a sua ocupação atual como diretor de uma empresa de consultoria financeira, disse que acredita que a sua fé e o apoio que ele recebe de Karen, que funciona como uma assessora legislativa, pode ajudá-lo a gerenciar seu estresse e se manter um legislador eficaz.

"Esta é outra batalha que temos que lutar juntos", disse Karen DeGraaf, acrescentando que um novo regime de drogas recentemente melhorou energia, resistência e capacidade de manter o foco de Pete. 

"Especialmente desde que os medicamentos têm ajudado muito e as pessoas estão dizendo: '‘volta do velho Pete," eu digo isso é onde precisamos estar", disse ela. "Eu vejo que nada mudou desde a última semana uma vez obtido o diagnóstico oficial."

Basil Dannebohm, outro legislador de Kansas e sofredor de Parkinson, tentou servir, mas não podia. Em fevereiro, o republicano de Ellinwood renunciou ao assento que tinha vencido em novembro, dizendo que o ritmo do Legislativo foi esgotando-o e tornando-o mais fraco.

"Eu pensei que eu poderia servir no Legislativo do Kansas com a doença de Parkinson de início precoce", disse Dannebohm naquele momento. "O simples fato da questão, porém, é que, a cada dia que passa, eu comprometo minha saúde mais e mais. Embora a doença tenha terminado abruptamente este capítulo na minha vida, espero continuar a minha luta para uma maior sensibilização e investigação ".

Os sintomas da doença de Parkinson de início precoce, a partir do qual Dannebohm sofre pode ser diferente - às vezes mais debilitante - do que aqueles experimentados por pessoas diagnosticadas quando elas estão mais velhas.

Dannebohm tinha 33 anos quando a DP se manifestou. DeGraaf tem 58, mas disse que agora percebe que começou a ter sintomas muito antes de seu diagnóstico oficial.

"Meu olfato diminuiu 10 ou 15 anos atrás. Eu não tinha ideia de que estava relacionado à doença de Parkinson ", disse DeGraaf, falando devagar e deliberadamente para certificar-se das palavras carregadas em sequência. "Isso foi um indicador de que talvez eu estivesse lidando com uma perda de dopamina."

A dopamina é um mensageiro químico que transmite sinais no cérebro. O Parkinson mata ou danifica os neurônios que produzem dopamina, interrompendo os sinais do cérebro que controlam o movimento e sentido do olfato, entre outras coisas.

Pontos de vista conservadores de deGraaf sobre o aborto e outras questões sociais, ocasionalmente, fizeram dele uma figura controversa. Em 2011, ele patrocinou legislação para remover a cobertura do aborto de apólices de seguro de saúde padrão, exceto quando o procedimento era necessário para salvar a vida de uma mulher. Ele disse que as mulheres que acreditavam que poderiam precisar tal cobertura deveriam comprar apólices só aborto.

Durante os dias finais da sessão recém-concluída, ele foi um dos legisladores conservadores, que ignorou os apelos do governador Sam Brownback e se recusaram a votar em um aumento de impostos para equilibrar o orçamento do Estado, defendendo longos votos que ele manteve por horas até o início da manhã em dias sucessivos.

Apesar de o que alguns possam pensar, DeGraaf disse que seu conservadorismo não significa que ele seja insensível às circunstâncias que algumas pessoas do Kansas enfrentam para fazer face às despesas ou lidar com outros desafios. Ele disse que o diagnóstico do seu Parkinson reforçou sua crença de que as pessoas podem controlar suas vidas em grande parte pelas escolhas que fazem.

"É fácil de se mover em depressão, desânimo e desalento. Mas aquelas novidades para muitos de nós são escolhas ", disse ele, acrescentando rapidamente que ele reconhece que há exceções.

No seu caso, DeGraaf disse, ele foi escolhido para enfrentar sua aflição, trabalhar com a dor e perda, e seguir em frente o melhor que pode.

"Há um tempo para se abraçar e chorar as visões e sonhos e coisas em sua lista de desejos que pode não serem factíveis. Mas existem centenas de outras coisas que são", disse ele. "Sim, há tristeza. Mas depois que você começa a se mover através dessa dor e perceber, '‘quer saber, há vida após o diagnóstico.'

"E se os eleitores da 82ª Câmara Distrital estão dispostos, DeGraaf disse, ele fez a escolha de continuar a servir durante o tempo que ele for capaz.

Apesar das diferenças que criaram grandes, talvez divisões históricas no Legislativo, DeGraaf disse que colegas de todas as filosofias políticas têm estendido a mão para apoiá-lo ao tomar conhecimento do seu diagnóstico.

Que o apoio e as relações que ele está começando a formar com outras pessoas que sofrem de Parkinson têm contribuído para a sua determinação em continuar a servir no Legislativo.

"Nós não temos medo da morte, mas, ao mesmo tempo que estamos com medo de morrer diariamente por não viver a vida plenamente", disse ele. "Não é divertido abraçar a imagem a longo prazo e não é fácil olhar para a forma como muitas pessoas com Parkinson têm que lutar. E, no entanto, ao mesmo tempo, reconhecemos que ainda há vida para ser vivida". (original em inglês, tradução Google, revisão Hugo) Fonte: KCur.

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